Edgard Maxence (1871 - 1954)

La Légende bretonne

Edgard Maxence
La Légende bretonne
en 1906
huile sur toile
H. 150,0 ; L. 221,0 cm.
ADAGP, Paris 2021 © Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

La Légende bretonne est l'une des compositions symbolistes les plus ambitieuses d'Edgard Maxence, datant de sa période de maturité artistique. A l'abri d'un dolmen, sous une pleine lune rousse, une jeune fille en costume de fête de Pont-Aven semble terrifiée par l'apparition d'une fée ou magicienne vêtue d'une houppelande d'hermine et d'une robe brodée de motifs traditionnels. Celle-ci semble annoncer un présage funeste, confirmé par l'apparition de korrigans rouges, petits farfadets maléfiques empruntés aux légendes bretonnes.
Maxence, originaire de Nantes, a toujours gardé une affection forte pour sa terre natale, mais ce folklore breton appuyé demeure assez rare dans son oeuvre qui se caractérise généralement par un symbolisme plus subtil et mystique, influencé par le préraphaélisme anglais.
Si la spécificité régionale est ici tant marquée, c'est probablement parce que le tableau répond à une commande. La Légende bretonne est en effet destinée à décorer l'hôtel particulier parisien d'un célèbre chirurgien et gynécologue de l'époque, Louis-Gustave Richelot (1844-1924), lui aussi nantais d'origine.
Passionné de musique, élève de César Franck, le docteur Richelot organisait chez lui des soirées et des concerts où il se produisait au piano et donnait également à entendre ses propres compositions. Parmi de nombreuses mélodies, il compose notamment en 1905 une Légende bretonne, pièce pour voix et orchestre, dont le tableau de Maxence pourrait être une traduction picturale.
L'oeuvre entre ainsi en résonnance avec le mouvement d'affirmation de l'identité culturelle bretonne qui connait une période d'épanouissement à la Belle époque.
Le peintre représente, non sans humour, cette confrontation entre la Bretagne chrétienne, réputée pour sa ferveur pure et austère, représentée par la jeune paysanne, et d'autre part la Bretagne magique et païenne, incarnée par les korrigans et la fée évoluant dans les alignements mégalithiques.

Titre(s)
La Légende bretonne
Artiste(s)
Maxence Edgard
auteur
Nantes , Pays de la Loire (France) , 1871 - La Bernerie-en-Retz , Pays de la Loire (France) , 1954
Date
En 1906
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 150,0 ; L. 221,0 cm.
Inscription(s)
S.D., b.m. : Edgard Maxence 1906
Conservation
musée des Beaux-Arts, Rennes
Numéro d'inventaire
RF 2013 10
Historique
avant 1924, commandé par le Dr Louis-Gustave Richelot,
avant 1971, Galerie de Luxembourg, Paris,
1973, Galerie Brockstedt, Hambourg,
Collection particulière, Japon,
jusqu'en 2012, dans la collection John Schaeffer, Sydney,
1971, vente à l'Hôtel Drouot, Paris, lot n°4, le 22 novembre 1971,
2003, vente à Christie's, Londres, lot n°59, le 3 décembre 2003,
2012, passé en vente à Christie's King Street, Londres, lot n°21, le 12 juin 2012,
2013, achat par l'Etablissement public administratif du musée d'Orsay (conseil scientifique de l'EPA M'O du 29/05/2013, commission des acquisitions de l'EPA M'O du 03/06/2013, conseil artistique des Musées nationaux du 12/06/2013, décision du président de l'EPA M'O du 14/06/2013),
2019 : déposé au musée des Beaux-Arts de Rennes (arrêté de dépôt du 16/05/2019),
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Exposition(s)
Salon de la Société des artistes français
Galeries nationales du Grand Palais,
1906
7 ans de réflexion. Dernières acquisitions
musée d'Orsay,
France, Paris, 2014 - 2015
Gut · Wahr · Schön. Meisterwerke des Pariser Salons aus dem Musée d'Orsay
Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung,
Allemagne, Munich, 2017 - 2018
Prêt exceptionnel
musée des Beaux-Arts,
France, Rennes, 2018 - 2019
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Bibliographie
Simbolismo en la pintura francesa [cat. exp.] / Anonyme,
1972
Pantheon / Anonyme,
[s.n.], Munich, 1973
The Burlington Magazine / Anonyme,
[s.n.], Londres, 1973
Edgard Maxence 1871-1954. Les dernières fleurs du symbolisme / Labourdette, Anne,
Musée des Beaux-Arts de Nantes, Nantes, 2010
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Identifiant
165089
Iconographie
mythologie et légende
être ou phénomène surnaturel
figure humaine
règne animal
végétation, alimentation
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