La Mer de Glace

Léon Gimpel
La Mer de Glace
en 1911
autochrome
H. 18,0 ; L. 24,0 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Léon Gimpel (1873 - 1948)

En 1904, les frères Lumière mettent au point le premier procédé photographique de reproduction des couleurs : l'autochrome. Ils avaient eu l'idée d'utiliser comme filtre de minuscules grains de fécule de pomme de terre teints d'une des trois couleurs primaires - le bleu, le jaune et le violet -. Mais les filtres ralentissant considérablement le temps de pose, la technique se limite pendant quelques années aux sujets inanimés.
Dès que la découverte est publiée dans L'Illustration, Léon Gimpel, inventif reporter photographe travaillant pour ce journal, cherche à rencontrer les inventeurs et entame avec eux une correspondance suivie. Il devient un adepte remarquable de l'autochrome et s'ingénie à perfectionner le procédé.
Au cours d'un séjour dans les alpes en 1907, Gimpel remarque que la luminosité de la glace en fait un sujet photogénique par excellence pour la couleur. Avec le noir et blanc en effet "manquaient ces superbes colorations bleues [...] et le scintillement des millions de facettes de la glace".
Cette vue fait partie d'une série réalisée en 1911. Elle est remarquable par sa précision, qualité assez rare dans les autochromes. Gimpel y démontre également sa grande maîtrise de la composition spatiale, déjà présente dans ses images en noir et blanc.

Oeuvre non exposée en salle actuellement