Léon Gimpel (1873 - 1948)

La Mer de Glace

Léon Gimpel
La Mer de Glace
en 1911
autochrome
H. 18,0 ; L. 24,0 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

En 1904, les frères Lumière mettent au point le premier procédé photographique de reproduction des couleurs : l'autochrome. Ils avaient eu l'idée d'utiliser comme filtre de minuscules grains de fécule de pomme de terre teints d'une des trois couleurs primaires - le bleu, le jaune et le violet -. Mais les filtres ralentissant considérablement le temps de pose, la technique se limite pendant quelques années aux sujets inanimés.
Dès que la découverte est publiée dans L'Illustration, Léon Gimpel, inventif reporter photographe travaillant pour ce journal, cherche à rencontrer les inventeurs et entame avec eux une correspondance suivie. Il devient un adepte remarquable de l'autochrome et s'ingénie à perfectionner le procédé.
Au cours d'un séjour dans les alpes en 1907, Gimpel remarque que la luminosité de la glace en fait un sujet photogénique par excellence pour la couleur. Avec le noir et blanc en effet "manquaient ces superbes colorations bleues [...] et le scintillement des millions de facettes de la glace".
Cette vue fait partie d'une série réalisée en 1911. Elle est remarquable par sa précision, qualité assez rare dans les autochromes. Gimpel y démontre également sa grande maîtrise de la composition spatiale, déjà présente dans ses images en noir et blanc.

Titre(s)
La Mer de Glace
Artiste(s)
Gimpel Léon
auteur
Strasbourg , Alsace (France) , 1873 - Sévignacq-Meyracq , Aquitaine (France) , 1948
Date
En 1911
Description
autochrome
Dimensions
H. 18,0 ; L. 24,0 cm.
Inscription(s)
S.b.d. de l'encadrement, à l'encre blanche : L.G.\ninscription à l'encre blanche en b. de l'encadrement : N. 1488 - La Mer de Glace
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
PHO 2005 9 3
Historique
jusqu'en 2005, dans la collection du magazine L'Illustration,
2005, "Trésor de "l'Illustration, Journal Universel" : autochromes, oeuvres sur papier", Paris, Hôtel Dassault, Artcurial, Me Francis Briest, lundi 21 novembre 2005, n°66,
2005, accepté par l'Etat à titre de don de la Société des Amis du Musée d'Orsay pour l'Etablissement public du musée d'Orsay (conseil scientifique de l'EPA M'O du 28/11/2005, commission des acquisitions de l'EPA M'O du 05/12/2005, décision du président de l'EPA M'O du 23/12/2005),
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Exposition(s)
Vingt ans d'acquisitions 1986-2006
musée d'Orsay,
France, Paris, 2007
Léon Gimpel (1873-1948), les audaces d'un photographe
musée d'Orsay,
France, Paris, 2008
"Les nuages... là-bas.... les merveilleux nuages!" Autour des études de ciel d'Eugène Boudin
musée Malraux,
France, Havre, 2009 - 2010
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Bibliographie
48/14 La revue du Musée d'Orsay / Heilbrun, Françoise,
Réunion des musées nationaux, Paris, 2006
Léon Gimpel (1873-1948) les audaces d'un photographe / Gervais, Thierry ; Boulouch, Nathalie ; Font-Réaulx, Dominique de,
Musée d'Orsay ; 5 Continents Editions, Milan, 2008
La Photographie au Musée d'Orsay / Heilbrun, Françoise [sous la direction de],
Musée d'Orsay ; Skira ; Flammarion, Paris, 2008
Les Nuages... là-bas... les merveilleux nuages / Haudiquet, Annette ; Heilbrun, Françoise ; Donnadieu, Marc,
Éditions d'art Somogy Editions d'art ; Musée Malraux , Paris, 2010
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Matériaux et techniques
Identifiant
140687
Iconographie
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