Henri-Edmond Cross (1856 - 1910)

L'Air du soir

Rez-de-chaussée, exposition temporaire amont
Henri-Edmond Cross
L'Air du soir
Vers 1893
huile sur toile
H. 116,0 ; L. 166,0 cm.
Donation sous réserve d'usufruit de Ginette Signac, 1976
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

En avril 1893, Henri-Edmond Cross, installé depuis deux ans dans le Sud de la France, reçoit une lettre dans laquelle son ami, le peintre Paul Signac, lui propose : "Pourquoi, puisque nous aimons et connaissons tous deux ce pays de soleil, ne tenterions-nous pas en commun de lui élever un monument décoratif ?". Pour Signac ce monument devient Au Temps d'harmonie et prend place à la mairie de Montreuil, pour Cross ce sera L'Air du soir.
Le peintre a choisi de représenter une fin d'après-midi, quand chaleur et lumière s'apaisent. Tout dans son oeuvre traduit la plénitude du moment représenté : la douceur des couleurs du soleil couchant, la composition harmonieuse où horizontales et verticales s'équilibrent, les figures aux attitudes suspendues dans le temps.
Si le peintre reste fidèle à la technique néo-impressionniste du point, il se doit d'adapter cette dernière au grand format de sa composition. Il utilise dès lors une large touche rectangulaire qui, en créant une effet de mosaïque, renforce le caractère décoratif du tableau. Les ambitions décoratives de l'oeuvre, nouvelles chez l'artiste, tout comme l'ordonnance classique de la composition où les figures s'intègrent parfaitement dans un paysage idéal sont une filiation directe du Doux pays de Puvis de Chavannes aujourd'hui conservé au musée Bonnat à Bayonne.
Présentée à la IIIe exposition du groupe néo-impressionnistes puis au Salon des Indépendants de 1894, l'oeuvre fut ensuite offerte par le peintre à Signac. C'est dans la salle à manger de ce dernier, à La Hune, qu'Henri Matisse découvre l'oeuvre et s'en inspire à son tour dans Luxe, calme et volupté.

Titre(s)
L'Air du soir
Artiste(s)
Cross Henri-Edmond
auteur
Douai , Nord-Pas-de-Calais (France) , 1856 - Saint-Clair , Provence-Alpes-Côte d'Azur (France) , 1910
Date
Vers 1893
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 116,0 ; L. 166,0 cm.
avec cadre H. 136,4 ; L. 184 cm
Inscription(s)
S.b.d. : Henri Edmond Cross
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 1976 81
Historique
collection Paul Signac,
? -1979, collection Ginette Signac,
1976, donation sous réserve d'usufruit de Ginette Signac aux Musées nationaux pour le Musée du Jeu de Paume,
1976, attribué au Musée du Louvre par les Musées nationaux,
1977, affecté au musée d'Orsay par le musée du Louvre,
1977-1977, musée du Louvre Jeu de Paume,
1979, abandon de l'usufruit,
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Exposition(s)
Troisième exposition impressionniste
ville,
France, Paris, 1894
Salon de la Société des artistes indépendants
palais des Arts libéraux,
France, Paris, 1894
Cinq années d'enrichissement du Patrimoine national : 1975-1980 - donations, dations, acquisitions
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 1980 - 1981
Paris in the late 19th century
National Gallery of Australia,
Australie, Canberra, 1996 - 1997
Paris in the late 19th century
Queensland Art Gallery ,
Australie, Brisbane, 1997
Temps d'harmonie : paradis d'artistes au XIXe siècle
City museum,
Japon, Kobe, 2006
Temps d'harmonie : paradis d'artistes au XIXe siècle
Metropolitan Art Museum,
Japon, Tokyo, 2007
De Millet à Bonnard. La création picturale dans les collections du musée d'Orsay (1848-1914)
Hangaram Art Museum,
Corée, République de, Séoul, 2007
Debussy, la musique et les arts
musée de l'Orangerie,
France, Paris, 2012
Impresionistas y Postimpresionistas, el nacimiento del arte moderno
Fundación Mapfre,
Espagne, Madrid, 2013
Neo-Impressionism and the Dream of Realities
The Phillips Collection,
Etats-Unis, Washington, 2014 - 2015
Joie de vivre
musée des Beaux-Arts,
France, Lille, 2015 - 2016
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Bibliographie
Henri Edmond Cross / Compin, Isabelle,
[s.n.], Paris, 1964
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay / Compin, Isabelle ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
La Revue du Louvre et des musées de France / Frèches-Thory, Claire,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1978
Les Salons au XIXe siècle. Paris, capitale des arts / Lobstein, Dominique,
La Martinière, Paris, 2006
Le Musée d'Orsay à 360 degrés / Cogeval, Guy [sous la direction de],
Skira ; Flammarion ; Musée d'Orsay, Paris, 2013
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Identifiant
3024
Iconographie
fond de paysage
figure humaine
végétation, alimentation
machine, instrument, véhicule
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