Jean-François Millet (1814 - 1875)

L'Angélus

Rez-de-chaussée, Salle 4
Jean-François Millet
L'Angélus
entre 1857 et 1859
huile sur toile
H. 55,5 ; L. 66,0 cm.
Legs d'Alfred Chauchard, 1909
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

Un homme et une femme récitent l'angélus, prière qui rappelle la salutation de l'ange à Marie lors de l'Annonciation. Ils ont interrompu leur récolte de pommes de terre et tous les outils, la fourche, le panier, les sacs et la brouette, sont représentés. En 1865, Millet raconte : "L'Angélus est un tableau que j'ai fait en pensant comment, en travaillant autrefois dans les champs, ma grand-mère ne manquait pas, en entendant sonner la cloche, de nous faire arrêter notre besogne pour dire l'angélus pour ces pauvres morts". C'est donc un souvenir d'enfance qui est à l'origine du tableau et non la volonté d'exalter un quelconque sentiment religieux, Millet n'est d'ailleurs pas pratiquant. Dans une scène simple, il souhaite fixer les rythmes immuables des paysans. Ici, l'intérêt du peintre se porte sur le temps de la pause, du repos.
Isolé au premier plan, au milieu d'une plaine immense et déserte, le couple de paysans prend des allures monumentales, malgré les dimensions réduites de la toile. Leurs visages sont laissés dans l'ombre, tandis que la lumière souligne les gestes et les attitudes. La toile exprime ainsi un profond sentiment de recueillement et Millet dépasse l'anecdote pour tendre vers l'archétype.
C'est sans doute ce qui explique le destin extraordinaire de L'Angélus : objet d'un incroyable engouement patriotique lors de sa tentative d'achat par le Louvre en 1889, vénérée par Salvador Dali, lacérée par un déséquilibré en 1932 et devenue au cours du XXe siècle une icône mondialement célèbre.

Titre(s)
L'Angélus
Artiste(s)
Millet Jean-François
auteur
Gréville-Hague , Basse-Normandie (France) , 1814 - Barbizon , Ile-de-France (France) , 1875
Date
Entre 1857 et 1859
Commandé par Thomas Gold Appleton vers 1857, qui n'en prend pas livraison.
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 55,5 ; L. 66,0 cm.
Inscription(s)
S.b.d. : J.F. Millet
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 1877
Historique
en 1860, dans la collection Papeleu,
en 1860, dans la collection Alfred Stevens,
à partir de 1860, dans la collection Van Praët, Bruxelles,
à partir de 1864, dans la collection Paul Tesse (il l'échange contre "La grande bergère", RF 1879),
à partir de 1865, dans la collection Emile Gavet, Paris,
3 février 1872, acheté par Paul Durand-Ruel à Gavet pour 30 000 francs (stock n° 993),
8 juillet 1872, acheté par Gauchez à Paul Durand-Ruel pour 38 000 francs,
collection John Waterloo Wilson,
collection Secrétan,
galerie Petit,
jusqu'en 1889, dans la collection Secrétan,
de 1889 à 1890, dans la collection American Art Association (acquis à la vente Secrétan à Paris du 1er juillet),
de 1890 à 1909, dans la collection Alfred Chauchard (acquis à l'American Art Association),
1889, vente Secrétan, Paris, galerie Sedelmeyer, 1er juillet 1889, n°63,
1910, accepté par l'Etat à titre de legs d'Alfred Chauchard (comité du 04/12/1909, conseil du 06/12/1909, décret du 15/01/1910, testament de 1906, entrée matérielle en 1909),
1910, attribué au musée du Louvre, Paris,
1986, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1909 à 1986, musée du Louvre, Paris,
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Exposition(s)
[sans titre]
galerie Pierre Petit,
France, Paris, 1865
Exposition Universelle
Champ-de-Mars,
France, Paris, 1867
[sans titre]
galerie Durand-Ruel,
France, Paris, 1872
Summer exhibition of the Society of French Artists
galerie Durand-Ruel,
Royaume-Uni, Londres, 1872
Exposition rétrospective de tableaux et dessins de maîtres modernes
galerie Durand-Ruel,
France, Paris, 1878
J.-F. Millet
Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts,
France, Paris, 1887
The Works of Antoine-Louis Barye... his Contemporaries and Friends
American Art Galleries,
Etats-Unis, New York, 1889
Exposition Universelle
Champ-de-Mars,
France, Paris, 1889
Exposition d'art français
comité France-Amérique,
Brésil, Sao Paulo, 1913
[sans titre]
organisme inconnu,
Etats-Unis, Philadelphie, 1926
Exposition d'art français XIXe
organisme inconnu,
Danemark, Copenhague, 1928
Fransk Malerkonst
organisme inconnu,
Suède, Stockholm, 1928
Fransk Mlarkunst fra David til Courbet
organisme inconnu,
Norvège, Oslo, 1928
Exposition de treize chefs-d'oeuvre du musée du Louvre
préfecture,
France, Cahors, 1945
Paysans de France
ville,
France, Nantes, 1947
De David à Cézanne
palais des Beaux-Arts,
Belgique, Bruxelles, 1947 - 1948
Masterpieces of Religious Art
The Art Institute of Chicago,
1954
Od Davida do Cezanne'a
organisme inconnu,
Pologne, Varsovie, 1956
Le Second Empire de Winterhalter à Renoir
musée Jacquemart-André,
France, Paris, 1957
Jean-François Millet
Galeries nationales du Grand Palais,
1975 - 1976
L'Angelus de Millet - Tendances du Réalisme en France 1848-1870
National Museum of Western Art,
Japon, Tokyo, 1982
Jean-François Millet
Museum of Fine Arts,
Etats-Unis, Boston, 1984
Paris-Bruxelles/Bruxelles-Paris
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 1997
Paris-Bruxelles/Bruxelles-Paris
musée des Beaux-Arts,
Belgique, Gand, 1997
Jean-François Millet et le Naturalisme en Europe
Bunkamura Museum of Art,
Japon, Tokyo, 2003
Jean-François Millet et le Naturalisme en Europe
Fukuoka City Museum,
Japon, Fukuoka, 2003
Impressionisten aus dem Pariser Musée d'Orsay
Leopold Museum,
Autriche, Vienne, 2005 - 2006
De Millet à Bonnard. La création picturale dans les collections du musée d'Orsay (1848-1914)
Hangaram Art Museum,
Corée, République de, Séoul, 2007
Millet and his Time : Masterpieces from the Musée d'Orsay
National Museum of History,
Taïwan, Province de Chine, Taïpei, 2008
Créativité. Exposition universelle de Shangaï
Pavillon France,
Chine, Shanghai, 2010
Le musée imaginaire. Le centenaire du musée Pouchkine
The Pushkin State Museum of Fine Arts,
Russie, Fédération de, Moscou, 2012
Dalí
musée national d'art moderne,
2012 - 2013
Naissance de l'impressionnisme
National Art Center,
Japon, Tokyo, 2014
Bellezza divina. Tra Van Gogh, Chagall e Fontana
Palazzo Strozzi,
Italie, Florence, 2015 - 2016
Jean-François Millet
musée des Beaux-Arts,
France, Lille, 2017 - 2018
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Bibliographie
Jean-François Millet / Herbert, Robert L.,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1975
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
Gauguin : Maker of Myth / Thomson, Belinda [sous la direction de] ; Garb, Tamar [sous la direction de],
Tate Modern, Londres, 2010
Peinture - Musée d'Orsay / Guégan, Stéphane,
Skira ; Flammarion, Paris, 2011
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Identifiant
345
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