Gustave Courbet (1819 - 1877)

L'Atelier du peintre

Gustave Courbet
L'Atelier du peintre. Allégorie réelle
entre 1854 et 1855
huile sur toile
H. 361,0 ; L. 598,0 cm.
Acquis 1920
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
L'immense Atelier est sans doute la composition la plus mystérieuse de Courbet. Celui-ci donne malgré tout quelques clefs de lecture : "C'est le monde qui vient se faire peindre chez moi" précise-t-il, "à droite, tous les actionnaires, c'est à dire les amis, les travailleurs, les amateurs du monde de l'art. A gauche, l'autre monde de la vie triviale, le peuple la misère, la pauvreté, la richesse, les exploités, les exploiteurs, les gens qui vivent de la mort".
Parmi les premiers, dans la partie de droite, on reconnaît en effet le profil barbu du mécène Alfred Bruyas et, derrière lui, de face, le philosophe Proudhon. Le critique Champfleury est assis sur un tabouret tandis que Baudelaire est en train de lire. Le couple du premier plan vient personnifier les amateurs d'art et, près de la fenêtre, deux amants représentent l'amour libre.
Du côté de la "vie triviale", on trouve, un prêtre, un marchand, un chasseur, qui pourrait avoir les traits de Napoléon III, ou encore un ouvrier inactif et une mendiante qui symbolisent la pauvreté. On remarque également la guitare, la dague et le chapeau qui avec le poseur masculin stigmatisent l'art académique.
Dans cette vaste allégorie, véritable tableau-manifeste, chaque figure représente donc une valeur distincte. Au milieu de tout cela, Courbet lui-même, accompagné de figures bienveillantes : une femme-muse, nue comme la Vérité, un enfant et un chat. Au centre de tout, le peintre se pose comme médiateur. Courbet affirme ainsi la fonction sociale de l'artiste dans une vaste scène aux dimensions de la peinture d'histoire. Face au rejet de sa toile, destinée à l'Exposition Universelle de 1855, Courbet construit à ses frais un "Pavillon du réalisme". En marge de l'événement officiel, il y organise sa propre exposition, dans laquelle figure également Un enterrement à Ornans, afin que toute la société ait accès au travail de l'artiste.
Titre(s)
L'Atelier du peintre
L'Atelier du peintre, allégorie réelle déterminant une phase de sept années de ma vie artistique
Artiste(s)
Courbet Gustave
auteur
Ornans , Franche-Comté (France) , 1819 - La Tour-de-Peilz (Suisse) , 1877
Date
Entre 1854 et 1855
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 361,0 ; L. 598,0 cm.
avec cadre H. 417 ; L. 654 cm
Inscription(s)
S.D.b.g. : 55 G. Courbet
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 2257
Historique
jusqu'en 1881, dans la collection Juliette Courbet, soeur de l'artiste,
jusqu'en 1897, Galerie Haro, acquis lors de la précédente pour 21 000 fr.,
de 1897 à 1899, dans la collection Victor Desfossès (acquis à la vente Haro),
de 1899 à 1919, dans la collection Mme Victor Desfossés (rachat à la vente posthume de son mari ; sert de toile de fond dans le théâtre d'amateurs de l'Hôtel Desfossés, 6 rue Galilée, Paris),
de 1919 à 1920, galerie Barbazanges,
1881, Vente de l'atelier de l'artiste, Paris, Hôtel Drouot, 9 décembre 1881, n°8,
1897, Vente Haro, Paris, galerie Haro, 2 avril 1897, n°108,
1899, Vente posthume Victor Desfossés, Paris, organisme inconnu, 26 avril 1899, n°6,
1920, acquis par les Musées nationaux pour le musée du Louvre, avec l'aide d'une souscription publique et de la Société des Amis du Louvre,
1920, attribué au musée du Louvre, Paris,
1986, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1920 à 1986, musée du Louvre, Paris,
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Exposition(s)
Courbet
Exposition Universelle, pavillon du Réalisme,
France, Paris, 1855
Exposition de L'Atelier
ville,
France, Lyon, 1864
Exposition Universelle : Welt-Ausstellung 1873 in Wien
organisme inconnu,
Autriche, Vienne, 1873
Cinquantenaire des Amis du Louvre
musée de l'Orangerie,
France, Paris, 1947
Gustave Courbet : 1819-1877
Galeries nationales du Grand Palais,
Entre 1977 et 1978
Correspondances - Tony Oursler / Gustave Courbet
musée d'Orsay,
France, Paris, Entre 2004 et 2005
Courbet
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, Entre 2007 et 2008
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Bibliographie
Courbet, l'Atelier du peintre : allégorie réelle, 1855
Plon, Paris, 1944,
La Vie et l'oeuvre de Gustave Courbet, catalogue raisonné
la Bibliothèque des Arts, Paris, 1978,
Gustave Courbet (1819-1877)
Réunion des musées nationaux, Paris, 1977,
Realism and Social Vision in Courbet and Proudhon
Princeton Essays on the Art, 1981,
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986,
Courbet Reconsidered
The Brooklyn Museum, New York, 1988,
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990,
Courbet : To Venture Independance
Yale University Press, New Haven, 1991,
Courbet : Art and Ideas
Phaidon, 1997,
Courbet, Clésinger, oeuvres croisées
Editions du Sekoya, Besançon, 2011,
Courbet's Atelier du peintre
Newcastle-upon-Tyne University, Newcastle, 1972,
Courbet. The Studio of a Painter
Allen Lane, Londres, 1973,
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