Nikolaï Nikolaevitch Gay (1831 - 1894)

Le Calvaire

Nikolaï Nikolaevitch Gay
Le Calvaire
entre 1831 et 1894
huile sur toile
H. 280,0 ; L. 225,0 cm.
Don du fils de l'artiste, 1903
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

Nikolaï Gay est un artiste russe de la génération des Ambulants, groupe de peintre hostiles à l'académisme et soucieux de rénover la société par l'art. Le peintre n'était pas un orthodoxe croyant et pratiquant, mais il était profondément touché par la morale et la spiritualité chrétienne. Il consacre les dernières années de sa vie à un cycle sur la Passion du Christ, sous l'influence de l'écrivain progressiste Léon Tolstoi. La Crucifixion, peinte vers 1892, en constitue la conclusion.
L'artiste a plusieurs fois retravaillé cette oeuvre, comme en témoigne encore la figure du centurion romain apparaissant, inaboutie ou partiellement repeinte, dans l'arrière plan. Il cherche à traduire par des moyens formels le tourment moral et la souffrance de l'agonie, en accentuant l'expressivité des visages et en refusant la vision académique d'un corps idéal, non humain, inaltéré par la Passion. L'éclairage dramatique participe à l'émotion que l'oeuvre génère chez le spectateur, et que le peintre voulait violente. Le tsar Alexandre exigea que l'oeuvre, jugée choquante et presque blasphématoire, soit retirée de la 22e exposition des Ambulants où elle fut présentée pour la première fois.

Titre(s)
Le Calvaire
Golgotha
Crucifixion
Artiste(s)
Gay Nikolaï Nikolaevitch
auteur
Voroneje (Russie, Fédération de) , 1831 - Ivanovskoïe (Ukraine) , 1894
Date
Entre 1831 et 1894
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 280,0 ; L. 225,0 cm.
avec cadre H. 316,5 ; L. 260 cm
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 1981 25
Historique
?-1903 : collection Gay - fils de l'artiste,
1903 : don du fils de l'artiste au Musée du Luxembourg,
1980 : attribué au Musée du Louvre par les Musées nationaux,
1980 : affecté au Musée d'Orsay par le Musée du Louvre (reversement du M.N.A.M. en 1981),
1903-1922 : Musée du Luxembourg,
1922-1924 : Dépôt de l'Etat,
1924-? : Eglise Saint-Pierre de Cholet,
?-1980 : Musée de Cholet,
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Exposition(s)
L'Art russe dans la seconde moitié du XIXe siècle : en quête d'identité
musée d'Orsay,
France, Paris, 2005 - 2006
Chefs-d'oeuvre du musée d'Orsay pour le 150e anniversaire de la galerie Tretyakov
The State Tretyakov Gallery,
Russie, Fédération de, Moscou, 2006
Crime et Châtiment
musée d'Orsay,
France, Paris, 2010
Qu'est-ce que la vérité ? Nikolai Ge. Pour le 180e anniversaire
The State Tretyakov Gallery,
Russie, Fédération de, Moscou, 2011 - 2012
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Bibliographie
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre. II. Italie, Espagne, Allemagne, Grande-Bretagne et divers / Brejon de Lavergnée, Arnauld [coordination]Thiébaut Dominique [coordination],
Réunion des musées nationaux, Paris, 1981
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
L'Art russe dans la seconde moitié du XIXe siècle : en quête d'identité / Salé, Marie-Pierre - ; Papet, Edouard ; Font-Réaulx, Dominique de,
Réunion des musées nationaux ; Musée d'Orsay, Paris, 2005
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Identifiant
9182
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