Paul Gauguin (1848 - 1903)

Le Cheval blanc

Paul Gauguin
Le Cheval blanc
en 1898
huile sur toile
H. 140,5 ; L. 92,0 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / RMN
Ce célèbre tableau a été peint par Gauguin pendant son deuxième séjour à Tahiti. L'artiste aimait se promener dans la campagne et explorer les montagnes et les forêts de l'arrière-pays. Ces lieux situés à l'écart des villages étaient alors peuplés de toutes sortes d'animaux sauvages et d'une riche flore qui l'enchantaient.
Ici, l'oeuvre ne restitue cependant pas une scène réelle, mais une vision imaginaire et synthétique d'un paysage tahitien. Les branches aux torsions compliquées d'un arbre indigène appelé bourao, sorte d'hibiscus, ainsi que des lys et des fleurs imaginaires au premier plan composent un cadre décoratif entourant le motif principal. Le ciel et l'horizon sont absents de ce lieu clos.
Un cheval blanc, dont la robe se teinte du vert de la végétation, a donné son titre au tableau. Il boit, campé au milieu d'un ruisseau qui traverse la composition de haut en bas. Cet animal solitaire a probablement un sens symbolique lié aux croyances des Tahitiens sur le passage des âmes dans l'autre monde. La couleur blanche en Polynésie est liée à la mort et au culte des Dieux.
Derrière l'animal sacré, deux cavaliers nus s'éloignent en chevauchant à cru leurs montures. L'échelonnement de ces trois motifs animés dans le paysage accentue la vision verticale et sans profondeur de la scène. Pour accentuer son caractère décoratif, Gauguin a utilisé une palette somptueuse. Les verts, du vert prairie à l'émeraude, et les bleus profonds contrastent avec des orangés, des roses et les teintes cuivrées de la peau des cavaliers.
Une impression de sérénité paradisiaque émane de cette composition devenue une véritable icône. Le commanditaire de la toile, un pharmacien de Tahiti, n'a pas apprécié l'audace chromatique du peintre. Il a refusé la toile sous prétexte que le cheval est trop vert.
Titre(s)
Le Cheval blanc
Artiste(s)
Gauguin Paul
auteur
Paris , Ile-de-France (France) , 1848 - Atuona , Territoire d'Outre-Mer (France) , 1903
Date
En 1898
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 140,5 ; L. 92,0 cm.
avec cadre H. 165,5 ; L. 115,8 cm
Inscription(s)
S.D.b.m. en bleu foncé : P. Gauguin / 98
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 2616
Historique
jusqu'en 1927, dans la collection Daniel de Monfreid,
1927, acquis par les Musées nationaux,
1927, attribué au musée du Louvre, Paris,
1986, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1927 à 1933, musée du Luxembourg, Paris,
de 1933 à 1947, musée du Louvre, Paris,
de 1947 à 1986, musée du Louvre, galerie du Jeu de Paume, Paris,
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Exposition(s)
Salon d'automne
Galeries nationales du Grand Palais,
1906
Exposition rétrospective de P. Gauguin (1848-1903) Peintures - bois - céramiques- gravures - dessins
galerie L. Dru,
France, Paris, 1923
Grands maîtres du XIXe siècle
galerie Paul Rosenberg,
1931
Les achats du musée du Louvre et les dons de la société des amis du Louvre, 1922-1932
musée du Louvre,
France, Paris, 1932 - 1933
[sans titre]
organisme inconnu,
Royaume-Uni, Cambridge, 1936
Cinquantenaire du symbolisme : exposition de manuscrits autographes, estampes, peintures, sculptures, éditions rares, portraits, objets d'art
Bibliothèque nationale de France,
France, Paris, 1936
Exposition de la peinture française de Manet à nos jours
musée national,
Pologne, Varsovie, 1937
De David à nos jours
organisme inconnu,
Argentine, Buenos Aires, 1939
The Painting of France since the Revolution
M. H. De Young Memorial Museum,
Etats-Unis, San Francisco, 1941
Gauguin : exposition du centenaire
musée de l'Orangerie,
France, Paris, 1949
Paul Gauguin
Kunstmuseum Basel,
Suisse, Bâle, 1949
Collection de G. D. de Monfreid
musée national d'art moderne,
1951
15 paintings by french masters of the nineteenth century lent by the Louvre and the museums of Albi and Lyon
Museum of Modern Art,
Etats-Unis, New York, 1955
Les sources du XXème siècle - les arts en Europe de 1884 à 1914
musée national d'art moderne,
1960 - 1961
Les tableaux impressionnistes des Musées français
musée de l'Ermitage,
Russie, Fédération de, Saint-Pétersbourg, 1971
Los Impresionistas Franceses
Museo Español de Arte Contemporaneo,
Espagne, Madrid, 1971
The Art of Paul Gauguin
National Gallery of Art,
Etats-Unis, Washington, 1988
The Art of Paul Gauguin
The Art Institute of Chicago,
Etats-Unis, Chicago, 1988
Gauguin
Galeries nationales du Grand Palais,
1989
Victor Segalen, voyageur et visionnaire
Bibliothèque nationale de France,
France, Paris, 1999
Ia Orana Gauguin
musée de Tahiti et des îles,
France, Puna'auia, 2003
Gauguin Tahiti
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 2003 - 2004
Gauguin Tahiti
Museum of Fine Arts,
Etats-Unis, Boston, 2004
Gauguin: Metamorphoses
Museum of Modern Art,
Etats-Unis, New York, 2014
Gauguin Metamorphoses
Museum of Modern Art,
Etats-Unis, New York, 2014
Paul Gauguin
fondation Beyeler,
2015
Gauguin l'Alchimiste
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 2017 - 2018
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Bibliographie
Catalogue des peintures, pastels, sculptures impressionnistes / Bazin, Germain ; Adhémar, Hélène ; Sérullaz, Maurice,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1958
Gauguin. 1, Catalogue / Wildenstein, Georges,
Les Beaux arts, Paris, 1964
Musée du Jeu de Paume - Catalogue rédigé / Adhémar, Hélène ; Dayez-Distel, Anne,
Editions des musées nationaux, Paris, 1977
Tout l'oeuvre peint de Gauguin / Sugana, Gabriele Mandel,
Flammarion, Paris, 1981
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay / Compin, Isabelle ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
Gauguin - coll. Little M'O / Guégan, Stéphane,
Musée d'Orsay ; Skira ; Flammarion, Paris, 2011
Gauguin y el viaje a la exotico / Alarco, Paloma,
[s.n.], Madrid, 2012
Le Musée d'Orsay à 360 degrés / Cogeval, Guy [sous la direction de],
Skira ; Flammarion ; Musée d'Orsay, Paris, 2013
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Identifiant
8004
Iconographie
fond de paysage
végétation, alimentation
règne animal
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