Benjamin Spence (1822 - 1866)

Le murmure de l'Ange

Benjamin Spence
Le murmure de l'Ange
Vers 1857
groupe en marbre
H. 68 ; L. 72 ; P. 63 cm; pds. 218 kg. (dimensions du groupe sculpté) autre dimension H. 90 ; L. 81,5 ; P. 66 cm; pds. 345 kg. (dimensions du socle)
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Le murmure de l'Ange est sculpté d'après un poème de Samuel Lover qui raconte une croyance irlandaise : lorsqu'un bébé sourit en dormant, c'est qu'il parle avec un ange. Le sculpteur Spence est un émule du néo-classicisme : il vit et travaille à Rome auprès du plus grand sculpteur anglais de l'époque, John Gibson. Il lui emprunte le traitement des corps et des volumes définis avec précision que la lumière enveloppe sans trouver d'aspérités. Mais il tempère les aspects rigides de son maître par un goût pour une certaine sentimentalité et tire volontiers ses sujets non pas de la mythologie grecque, mais de Shakespeare, de la littérature romantique anglaise, comme ici, ou de la Bible.
Le groupe accentue les jeux de courbes et de contre-courbes : l'ange se penche dans un mouvement très souple, les réseaux de plis, le doux froissement sur le lit de l'enfant soulignent délicatement les chairs modelées avec nuances. L'ensemble est accentué avec discrétion à quelques endroits, comme la chevelure de l'ange dont les mèches et la couronne de fleurs sont particulièrement ouvragés.
C'est en Italie qu'un important marchand de Liverpool commanda l'oeuvre qu'il exposera parmi d'autres sculptures dans une galerie construite pour l'occasion.

Titre(s)
Le murmure de l'Ange
The Angel's Whisper
Artiste(s)
Spence Benjamin
auteur
Liverpool , Angleterre (Royaume-Uni) , 1822 - Livourne , Toscane (Italie) , 1866
Date
Vers 1857
Description
groupe en marbre
Dimensions
H. 68 ; L. 72 ; P. 63 cm; pds. 218 kg. (dimensions du groupe sculpté) autre dimension H. 90 ; L. 81,5 ; P. 66 cm; pds. 345 kg. (dimensions du socle)
Inscription(s)
S.d. sur la plinthe : B. SPENCE FECIT ROMA
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 4445
Historique
collection Henry Robertson Sandbach of Hafodunos Hall, Llangernyw, Pays de Galles,
1993, "The nineteenth century", Londres, Christie's, n°235,
1993, acquis en vente publique chez Christie's à Londres,
1993, attribué au musée d'Orsay, Paris,
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Exposition(s)
De l'Impressionnisme à l'Art Nouveau, acquisitions du musée d'Orsay 1990-1996
musée d'Orsay,
France, Paris, 1996 - 1997
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Bibliographie
La Revue du Louvre et des musées de France / Anonyme,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1994
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Matériaux et techniques
Identifiant
68181
Iconographie
figure, nu et modèle
être ou phénomène surnaturel
objet, ustensile, arme
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