Edgar Degas (1834 - 1917)

L'écolière

Edgar Degas
L'Ecolière
Vers 1880
statuette en plâtre
H. 29,3 ; L. 12,7 ; P. 15,6 cm.
Don de M. Grégoire Triet par l'intermédiaire de la Société des amis du Musée d'Orsay, 1997
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Lorsque Degas meurt, le 27 septembre 1917, ses héritiers confient l'inventaire de son atelier aux célèbres marchands d'art Durand-Ruel et Vollard. Le premier raconte que l'on retrouve alors "environ cent cinquante pièces éparpillées sur ses trois étages [...] la plupart étaient en morceaux, quelques-unes tombaient en poussière. Nous avons mis à part celles que nous croyions présentables, c'est-à-dire une centaine". Il s'agit de cires et seulement quatre-vingts d'entre elles sont finalement retenues pour être restaurées. L'écolière figure sans doute dans cet inventaire final sous le titre "Fillette cire".
Le 13 mai 1918, un contrat pour une édition en bronze des sculptures est signé avec les ateliers Hébrard. L'écolière ne compte cependant pas parmi les fontes issues de la première série et exposées à Paris en mai-juin 1921.
La statuette ne réapparait qu'en 1955, lors d'une exposition à New York. Knoedler et Company, la galerie qui accueille l'événement, commande l'année suivante vingt bronzes à Nelly Hébrard. Ceux-ci se multiplient ensuite, Nelson Rockefeller ayant fait reproduire l'un d'entre eux à cinq cents exemplaires. Quant à ce plâtre, il est très précieux car il provient de la fonderie Hébrard, où il a servi de modèle comme en témoignent les nombreuses marques de pièces ayant permis son moulage.
L'âge de la fillette, la position du corps, ne sont pas sans évoquer la plus célèbre des sculptures de Degas, la Petite danseuse de quatorze ans. La spontanéité de cette écolière, qui semble avoir été croquée dans la rue, est particulièrement savoureuse.

Titre(s)
L'écolière
Artiste(s)
Degas Edgar
auteur
Paris , Ile-de-France (France) , 1834 - Paris , Ile-de-France (France) , 1917
Date
Vers 1880
Description
statuette en plâtre
Dimensions
H. 29,3 ; L. 12,7 ; P. 15,6 cm.
Inscription(s)
S. sur la terrasse devant d. : Degas
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 4614
Historique
à partir de 1918, dans la collection A. A. Hébrard (contrat d'édition signé entre les héritiers Degas et A. A. Hébrard le 13 mai 1918),
jusqu'en 1997, dans la collection Grégoire Triet, descendant d'Hébrard,
1997, accepté par l'Etat à titre de don de M. Grégoire Triet par l'intermédiaire de la Société des Amis du Musée d'Orsay (comité du 20/02/1997, conseil du 26/02/1997, arrêté du 12/03/1997),
1997, attribué au musée d'Orsay, Paris,
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Exposition(s)
Degas sculpteur
musée d'Art et d'Industrie André Diligent - La Piscine,
France, Roubaix, 2010 - 2011
Gauguin l'Alchimiste
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 2017 - 2018
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Bibliographie
XIXth Century Romantic Bronzes 1830-1915 / Cooper, Jeremy,
[s.n.], Londres, 1975
Degas, sculptures / Pingeot, Anne ; Horvat, Frank [photogr.],
Imprimerie nationale ; Réunion des musées nationaux, Paris, 1991
48/14 La revue du Musée d'Orsay / Pingeot, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1997
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Matériaux et techniques
Identifiant
102348
Iconographie
figure, nu et modèle
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