L’Ecuyère, étude pour Le Cirque

Georges Seurat
L’Ecuyère, étude pour Le Cirque
1890
crayon Conté sur papier vergé
sans cadre H. 30 ; L. 30 cm avec cadre H. 53,7 ; L. 65,7 cm
Don Charlotte Hellmann, 2022
© Musée d’Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy
Georges Seurat (1859 - 1891)
Oeuvre non exposée en salle actuellement

Ces deux dessins témoignent de l’amitié qui unit Seurat et Signac à partir de 1884. Signac collectionna les œuvres de son ami et en particulier ses dessins : parmi les 80 œuvres de Seurat de la collection Signac, plus des deux tiers étaient des dessins. Il acquiert L’Écuyère en 1900 et Le Clown avant 1912. Cirque, le tableau, lui appartenait depuis 1900, mais pour des raisons financières, il dut s’en dessaisir non sans s’être assuré que le tableau entrerait à terme dans les collections nationales. Il le vendit à l’américain John Quinn en 1923, à la seule condition que ce dernier le lègue au Louvre ; le tableau est maintenant sur les cimaises du musée d’Orsay. Le tableau est exposé au salon des Indépendants en 1891. Six jours plus tard, Seurat meurt, à l’âge de 31 ans. Cirque devient alors son testament artistique et une icône du néo-impressionnisme.