Albert Edelfelt (1854 - 1905)

Louis Pasteur

Niveau médian, Salle 58
Albert Edelfelt
Louis Pasteur
en 1885
huile sur toile
H. 155,0 ; L. 127,5 cm.
acquis de l'artiste par l'Etat pour la Sorbonne,1887
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Martine Beck-Coppola
Comme nombre de ses contemporains originaires d'Europe du Nord, le finlandais Albert Edelfelt vint en France à peine âgé de vingt ans, pour suivre les cours de l'école parisienne des Beaux-arts. Très vite, il participe aux expositions officielles où il ne tarde pas à obtenir médailles et récompenses. En 1886, la présentation au Salon de son portrait du chimiste et biologiste Louis Pasteur lui fait franchir une nouvelle étape dans sa carrière puisqu'elle lui vaut de recevoir la Légion d'honneur. A une période où les peintres préfèrent volontiers les évocations scientifiques contemporaines à une peinture d'histoire qui s'enlise dans la reproduction d'anecdotes, ce portrait d'un des plus célèbres scientifiques de l'époque obtient un considérable succès.
Pasteur est représenté au milieu de son laboratoire de la rue d'Ulm, environné du matériel de ses expériences. Il tient le bocal renfermant la moelle épinière du lapin contaminé par la rage à partir duquel il va mettre au point le vaccin anti-rabique. Cette découverte le fera bientôt considérer comme un bienfaiteur de l'humanité. Renonçant à une représentation héroïque, ce tableau est tout de pondération, dans sa composition comme dans sa lumière. Celle-ci, venant d'une fenêtre invisible à droite, se répartit avec délicatesse, détaillant les objets et le profil attentif de l'homme de science.
Titre(s)
Louis Pasteur
Artiste(s)
Edelfelt Albert
auteur
Porvoo (Finlande) , 1854 - Haikko (Finlande) , 1905
Date
En 1885
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 155,0 ; L. 127,5 cm.
avec cadre H. 196,6 ; L. 170 cm
Inscription(s)
S.D.b.d. : A. Edelfelt. 1885.
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
DO 1986 16
Historique
1887, acquis de l'artiste par l'Etat pour la Sorbonne,
1929, attribué au musée national du château de Versailles (MV 6764),
1986, déposé au musée d'Orsay, Paris (arrêté de dépôt du 14/10/1986),
de 1887 à 1922, université de la Sorbonne, Paris,
de 1922 à 1923, musée du Luxembourg, Paris,
de 1923 à 1929, musée du Louvre, galerie du Jeu de Paume, Paris (alors musée des Ecoles étrangères),
en 1929, musée du Louvre, Paris,
de 1929 à 1986, musée national du château de Versailles,
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Exposition(s)
Salon de la Société des artistes français. Salon 104
palais des Champs Elysées,
France, Paris, 1886
Albert Edelfelt 1854-1905
Ateneum,
Finlande, Helsinki, 2004 - 2005
Albert Edelfelt 1854-1905
Prins Eugens Waldemarsudde,
Suède, Stockholm, 2005
Millet, Courbet et le naturalisme français : chefs-d'oeuvre du musée d'Orsay
China Art Museum,
Chine, Shanghai, 2012 - 2013
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Bibliographie
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
Musée national du château de Versailles, les peintures, volume I / Constans, Claire,
Réunion des musées nationaux ; Château de Versailles, Paris, 1995
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Identifiant
9170
Iconographie
portrait
édifice privé
machine, instrument, véhicule
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