Léon Belly (1827 - 1877)

Pélerins allant à La Mecque

Rez-de-chaussée, Exposition temporaire aval
Léon Belly
Pélerins allant à La Mecque
en 1861
huile sur toile
H. 160,0 ; L. 242,0 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Franck Raux / Stephane Marechalle

Pour ce tableau, considéré dès sa présentation comme un chef-d'oeuvre de la peinture orientaliste, Belly choisit de traduire sur une toile d'un format particulièrement imposant un sujet ambitieux. Il s'agit de l'avancée d'une longue caravane dans le désert, se dirigeant vers la Mecque, la ville la plus sainte de l'Islam et lieu de pèlerinage des musulmans.
Au Salon de 1861, Belly obtient pour ses Pèlerins une médaille de première classe, la récompense la plus élevée. Le public est particulièrement sensible à l'effet audacieux produit par le long cortège qui s'avance vers le spectateur. Un critique affirme d'ailleurs qu'au "retour du Salon, il semblait que chaque visiteur eut fait partie de la caravane". Des voix discordantes se font néanmoins entendre. Ainsi, dans la Gazette des Beaux-arts, un observateur reproche à Belly de n'avoir pas respecté certaines conventions : "Les Pèlerins allant à la Mecque présentent un groupe trop compact peut-être et la proportion des chameaux est exagérée relativement à la figure humaine".
De manière très discrète, l'artiste donne une portée oecuménique à son oeuvre. Sur la gauche de la composition, il représente un groupe de trois personnages : un homme à pied accompagnant une femme avec son enfant sur un âne. Il s'agit d'un rappel frappant du motif, si courant dans la peinture, de la "fuite en Egypte" de Marie, Joseph et Jésus. Par cette association, Belly montre son attachement à l'idée qu'au-delà des divisions, il existe une religion universelle, une foi en un Dieu unique.

Titre(s)
Pélerins allant à La Mecque
Artiste(s)
Belly Léon
auteur
Saint-Omer , Nord-Pas-de-Calais (France) , 1827 - Paris , Ile-de-France (France) , 1877
Date
En 1861
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 160,0 ; L. 242,0 cm.
avec cadre H. 206 ; L. 286,5 cm
Inscription(s)
S.D.b.g. : L. Belly 1861
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 61
Historique
1861, acquis de l'artiste par l'Etat,
1881, attribué au musée du Louvre, Paris,
de 1949 à 1968, déposé au musée de la France d'Outre-Mer, devenu Musée national des Arts d'Afrique et d'Océanie, Paris,
1983, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1863 à 1881, musée du Luxembourg, Paris (attribué aux Musées nationaux en 1874, sortie le 10 février 1881),
de 1881 à 1949, musée du Louvre, Paris,
de 1968 à 1983, musée du Louvre, Paris,
Afficher l'historique
Exposition(s)
Salon
palais des Champs Elysées,
France, Paris, 1861
Exposition Universelle
Champ-de-Mars,
France, Paris, 1867
Exposition Universelle : Welt-Ausstellung 1873 in Wien
organisme inconnu,
Autriche, Vienne, 1873
Le musée du Luxembourg en 1874 - peintures
Galeries nationales du Grand Palais,
1974
Léon Belly - Saint-Omer 1827-Paris 1877 - Rétrospective
hôtel Sandelin,
France, Saint-Omer, 1977
The Orientalists : Delacroix to Matisse - European painters in North Africa and the Near East
Royal Academy of Arts,
Royaume-Uni, Londres, 1984
Orte der Sehnsucht. Mit Kunstlern auf Reisen
LWL-Museum für Kunst und Kultur,
Allemagne, Münster, 2008 - 2009
AlHajj
Institut du monde arabe,
France, Paris, 2014
El canto del cisne. Pinturas académicas del Salón de Paris. Colecciones Musée d'Orsay
Fundación Mapfre,
Espagne, Madrid, 2015
Afficher les expositions
Bibliographie
F/21/117
Musée national du Louvre. Catalogue des peintures exposées dans les galeries. I. École française / Brière, Gaston,
Musées nationaux ; Palais du Louvre, Paris, 1924
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay / Compin, Isabelle ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures / Compin, Isabelle [coordination] ; Lacambre, Geneviève [coordination] ; Roquebert, Anne,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990
Afficher la bibliographie
Identifiant
9122
Iconographie
religion
autres éléments particuliers
règne animal
fond de paysage
Masquer la notice de l'œuvre