Portrait au miroir du peintre Henry Lerolle et de ses deux filles, Yvonne et Christine

Edgar Degas
Portrait au miroir du peintre Henry Lerolle et de ses deux filles, Yvonne et Christine
entre 1895 et 1896
épreuve gélatino-argentique à partir d'un négatif sur verre
H. 29,0 ; L. 36,2 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Edgar Degas (1834 - 1917)

Grand inventeur dans le domaine de la peinture, de la sculpture et de l'estampe, Degas l'a été aussi dans celui de la photographie. C'est en 1895 qu'il se met à pratiquer cette technique, de façon brève mais intense. Ses amis, qui eurent à souffrir des séances de pose imposées par Degas, ont insisté sur le soin méticuleux et tyrannique qu'il accordait à chacune de leurs attitudes, comme un véritable metteur en scène.
La photographie a été prise chez les Lerolle, mais elle est très éloignée d'un simple portrait de famille. Les personnages ont des allures de somnambules et le miroir en pied vient habilement accentuer l'aspect irréel de l'espace. Peut-être par simple jeu, Degas nous plonge-t-il dans l'univers symboliste auquel adhérait au début des années 1890 la plupart des artistes reçus dans le salon du peintre Henry Lerolle, tels Mallarmé, Debussy ou Maurice Denis.

Oeuvre non exposée en salle actuellement