Félix Vallotton (1865 - 1925)

Portrait de Monsieur Alexandre Natanson

Félix Vallotton
Portrait de Monsieur Alexandre Natanson
en 1899
huile sur toile
H. 81,0 ; L. 65,0 cm.
Don de Mme Bourrelier, petite-fille d'Alexandre Natanson, 2005
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Le groupe des Nabis, auquel appartient Vallotton, est intimement lié à La Revue blanche, fondée en 1889 par les frères Natanson : Alexandre (1867-1936), Thadée (1868-1951) et Alfred (1873-1932), tous trois fils d'un banquier d'origine polonaise. Vallotton est l'un des fidèles collaborateurs de La Revue blanche, à l'instar de ses confrères Bonnard, Vuillard ou Toulouse-Lautrec. Il a laissé de nombreuses effigies des Natanson, notamment ce portrait d'Alexandre.
Brillant homme d'affaires et journaliste, Alexandre Natanson fait partie de cette intelligentsia d'origine juive qui occupe une haute position dans la bourgeoisie parisienne, due à sa puissance financière, ses multiples activités dans le monde de la presse et le patronage d'artistes renommés.
C'est un homme au faîte de sa réussite que Vallotton représente dans ce portrait de 1899 où le modèle, élégamment vêtu, est assis sur un balcon devant un fond d'opaque verdure. En bas du tableau, au premier plan, la tache claire que dessinent les genoux croisés du modèle sert de repoussoir à cette composition frontale très classique. L'acuité de l'observation psychologique y est servie par la grande sobriété du traitement.
Le modèle accrocha le portrait au-dessus de son bureau. Quand, en proie à de grandes difficultés financières en 1929, il se résout à disperser sa collection aux enchères, cette peinture est retirée de la vente ou rachetée. Elle demeure ensuite dans la famille Natanson, jusqu'à son entrée dans les collections du musée d'Orsay en 2005.

Titre(s)
Portrait de Monsieur Alexandre Natanson
Artiste(s)
Vallotton Félix
auteur
Lausanne (Suisse) , 1865 - Neuilly-sur-Seine , Ile-de-France (France) , 1925
Date
En 1899
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 81,0 ; L. 65,0 cm.
avec cadre H. 95,5 ; L. 79 cm
Inscription(s)
S.D.b.d. : F. Vallotton 99
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 2005 7
Historique
de 1899 à 1929, dans la collection Alexandre Natanson suite à une commande à l'artiste,
jusqu'en 1962, dans la collection Olga Natanson, épouse d'Alexandre Natanson,
collection Georgette Natanson, épouse Bloch,
collection Brigitte Bloch, épouse Bourrelier, petite-fille d'Alexandre Natanson,
1929, vente de la collection Alexandre Natanson, Paris, Drouot Richelieu, 16 mai 1929, n°107 (retiré de la vente ou racheté),
2005, accepté par l'Etat à titre de donation sous réserve d'usufruit pour l'Etablissement public du musée d'Orsay (conseil scientifique du 13/09/2004, commission des acquisitions du 20/09/2004, décision du président de l'EPA M'O du 19/10/2005),
2006, renonciation à l'usufruit, commission des acquisitions de l'EPA M'O du 10/04/2006,
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Exposition(s)
Faces of Impressionism. Portraits from the Musée d'Orsay
Kimbell Art Museum,
Etats-Unis, Fort Worth, 2014 - 2015
Impressionisti dal Musée d'Orsay. Tête à tête
Complesso del Vittoriano,
Italie, Rome, 2015 - 2016
Le murmure et le fracas, chefs-d’œuvre Nabis du musée d’Orsay
Mitsubishi Ichigokan Museum,
Japon, Tokyo, 2017
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Bibliographie
Félix Vallotton et ses amis / Hahnloser-Bühler, Hedy,
Imprimerie Presses modernes, Paris, 1936
Edouard Vuillard Painter-Decorator. Patrons and Projects, 1892-1912 / Groom, Gloria,
Yale University Press, New Haven, 1993
Félix Vallotton, 1865-1925 : l'oeuvre peint. Vol III, Catalogue raisonné, seconde partie, 1910-1925 / Ducrey, Marina ; Poletti, Katia [collab.],
Fondation Félix Vallotton ; 5 continents ; Institut suisse pour , Lausanne, 2005
48/14 La revue du Musée d'Orsay / Frèches-Thory, Claire,
Réunion des musées nationaux, Paris, 2007
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Identifiant
140207
Iconographie
portrait
élément d'architecture
végétation, alimentation
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