Prix du tournoi

Henry Cros
Prix du tournoi
en 1873
relief en cire polychrome et perles dans un cadre en bois noir
H. 125,0 ; L. 109,0 ; P. 20,0 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Henry Cros (1840 - 1907)
Oeuvre non exposée en salle actuellement

Dans la première partie de sa carrière, Henri Cros créa des sculptures en cire d'un extrême raffinement : teintant la cire dans la masse, il la peignait et y insérait des perles. Il s'inspirait ainsi de petits reliefs en cire et de portraits peints de la Renaissance. Mais souvent, les scènes qu'il représente se réfèrent à un Moyen Age de légende. Dans ce Prix du tournoi, la belle est à la tribune, avec ses dames de compagnie, pendant qu'un chevalier combat pour elle. On pourra également admirer un buste créé selon la même technique, Isabeau de Bavière.
Henri Cros aimait les expériences. Il appartenait à une famille d'inventeurs. Son frère était Charles Cros, connu pour avoir été poète mais aussi pour avoir mis au point le phonographe et exploré la photographie en couleurs. Henri Cros eut à coeur de retrouver des techniques anciennes, comme la peinture à la cire, en consultant les textes du passé. Dans la seconde partie de sa carrière, il devait abandonner la cire, pour travailler sur la technique de la pâte de verre.