Honoré Daumier (1808 - 1879)

Ratapoil

Rez-de-chaussée, Salle 4
Honoré Daumier
Le Ratapoil
Vers 1851
statuette en bronze patiné
H. 43,5 ; L. 15,7 ; P. 18,5 cm.
1892
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / RMN
Entre mars 1850 et décembre 1851, Daumier publie dans Le Charivari une trentaine de lithographies mettant en scène un personnage représentant le type de "l'agent interlope, de l'auxiliaire infatigable de la propagande napoléonienne". Républicain convaincu, Daumier s'attaque ainsi à la propagande musclée véhiculée par certains agents électoraux en faveur de Louis-Napoléon Bonaparte. Elu à la tête de la IIe République pour quatre années non renouvelables en 1848, le prince-président organise en effet à cette époque une campagne d'opinion permanente en sa faveur. La menace d'une restauration impériale se précise.
Le sobriquet de Ratapoil apparaît le 12 août, toujours dans Le Charivari. Dès 1875, il figure au Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle : "de rat, de à, et de poil. Familier. Partisan du militarisme, et particulièrement du césarisme napoléonien".
Daumier modèle sans doute sa statuette en mars 1851. Les volumes sont exacerbés, en déséquilibre, à la fois fragiles et puissants, ce qui confère à l'oeuvre une violence subversive à la mesure de l'enjeu politique.
A l'exagération de la cambrure, des plis froissés du pantalon et de la redingote, s'ajoute, en point d'orgue, l'expression satanique du visage. Si les traits de Ratapoil ne caricaturent pas directement ceux du prince-président, la moustache à l'impériale demeure l'emblème immédiatement reconnaissable de l'ennemi.
Terriblement moderne, Ratapoil rompt avec les catégories de la sculpture en 1850 et tend déjà vers l'expressionnisme. Avec cette statuette mortifère, Daumier dresse un constat féroce et pessimiste des basses oeuvres de la politique.
Titre(s)
Ratapoil
Artiste(s)
Daumier Honoré
auteur
Marseille , Provence-Alpes-Côte d'Azur (France) , 1808 - Valmondois , Ile-de-France (France) , 1879
Siot-Decauville
exécutant - fondeur
Date
Vers 1851
Fonte de 1891 d'après un modèle de 1851.
Description
statuette en bronze patiné
Dimensions
H. 43,5 ; L. 15,7 ; P. 18,5 cm.
Inscription(s)
au revers, à gauche : Daumier (S. à l'angle arrière droit) Siot Decauville fondeur Paris\nN° 4
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 927
Historique
1891, acquis,
1927, attribué au musée du Louvre,
1986, affecté au musée d'Orsay,
de 1892 à 1927, au musée du Luxembourg,
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Exposition(s)
From Courbet to Cézanne, a new 19th century - Preview of the Musée d'Orsay, Paris
Brooklyn Museum,
Etats-Unis, New York, 1986
From Courbet to Cézanne, a new 19th century - Preview of the Musée d'Orsay, Paris
Dallas Museum of Art,
Etats-Unis, Dallas, 1986
Daumier
musée des Beaux-Arts du Canada,
Canada, Ottawa, 1999
Daumier
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, 1999 - 2000
Honoré Daumier
The Phillips Collection,
Etats-Unis, Washington, 2000
Chefs-d'oeuvre du musée d'Orsay pour le 150e anniversaire de la galerie Tretyakov
The State Tretyakov Gallery,
Russie, Fédération de, Moscou, 2006
Carpeaux/Daumier : dessiner sur le vif
musée des Beaux-Arts,
France, Valenciennes, 2008 - 2009
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Bibliographie
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des sculptures / Pingeot, Anne ; Lenormand-Romain, Antoinette ; Margerie, Laure de,
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986
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Identifiant
15063
Iconographie
figure, nu et modèle
autres éléments particuliers
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