Rencontre de Faust et de Marguerite

James Tissot
Rencontre de Faust et de Marguerite
en 1860
huile sur bois
H. 78,0 ; L. 117,0 cm Avec cadre : H. 109,5 ; L. 148,0 ; P. 12 cm
acquis de l'artiste par l'Etat pour le Luxembourg,1863
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
James Tissot (1836 - 1902)

Soucieux de régénérer la peinture d'histoire, Tissot cherche, au début des années 1860, de nouveaux sujets et un nouveau style. Il est alors fortement influencé par l'oeuvre du peintre et graveur belge Henri Leys (1815-1869). En 1855, ce dernier remportait lors de l'Exposition universelle de Paris une médaille d'honneur. La critique avait alors été enchantée par la qualité de ses reconstitutions des siècles passés, à travers l'architecture et les costumes, la vérité des attitudes et des physionomies, la rigueur du dessin et l'éclat des couleurs.
Ces qualités sont exactement celles que l'on retrouve cinq ans plus tard dans ce tableau de Tissot. De plus, comme Leys dans Promenade hors les murs (Belgique, coll. royales), un tableau exposé en 1855, le jeune peintre français choisit de puiser son sujet dans le Faust de Goethe, publié en 1808. En s'inspirant ainsi d'oeuvres littéraires, ces artistes renouvèlent les sujets de la peinture d'histoire.
Il réalise ici un pastiche éclectique de peintures des XVe et XVIe siècles. La facture lisse, le dessin minutieux rappelle la manière des primitifs allemands et flamands, de même que les détails du décor et de l'architecture.

Rez-de-chaussée, galerie Lille 2