Gustave Courbet (1819 - 1877)

Un enterrement à Ornans

Gustave Courbet
Un enterrement à Ornans
entre 1849 et 1850
huile sur toile
H. 315,0 ; L. 668,0 cm.
Don de Melle Juliette Courbet, 1877
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / RMN

A la fin de l'été 1849, Courbet s'attaque à son premier tableau monumental. Il souhaite en faire son "exposé de principe" et exprime son ambition en intitulant l'oeuvre Tableau de figures humaines, historique d'un enterrement à Ornans. Il s'inspire des portraits collectifs des gardes civiques hollandais du XVIIe, tandis que la somptuosité des noirs rappelle l'art espagnol. Les variations des valeurs, dans les verts sombres et les gris sourds, sert une certaine austérité des tons, la facture épaisse et robuste donne densité et pesanteur aux êtres et aux éléments naturels. La rigueur de la composition en frise, la béance du trou au bord duquel se trouvent des ossements, invite à une méditation sur la condition humaine.
La démarche de Courbet est alors radicalement novatrice : il use de dimensions ordinairement réservées à la peinture d'histoire, genre "noble", pour représenter un sujet banal, sans idéalisation, qui n'est pas non plus une scène de genre.
Au Salon de 1850-1851, beaucoup dénoncent "la laideur" des personnages, la trivialité de l'ensemble. Parmi les rares admirateurs de la toile, un critique prophétise cependant qu'elle restera "dans l'histoire moderne les colonnes d'Hercule du Réalisme". Le sujet même du tableau a été réinterprété. D'abord considéré comme anticlérical on retient finalement que, dans une composition dominée par le Christ en croix, où se côtoient le clergé, un maire et un juge franc-maçon, entourés d'hommes et de femmes de toutes les conditions sociales, c'est l'idée d'une "entente universelle" qui domine, préoccupation constante du XIXe siècle et de la génération de 1848 en particulier.

Titre(s)
Un enterrement à Ornans
Tableau de figures humaines, historique d'un enterrement à Ornans
Artiste(s)
Courbet Gustave
auteur
Ornans , Franche-Comté (France) , 1819 - La Tour-de-Peilz (Suisse) , 1877
Date
Entre 1849 et 1850
Description
huile sur toile
Dimensions
H. 315,0 ; L. 668,0 cm.
avec cadre H. 371 ; L. 724 cm
Inscription(s)
S.b.g. : G. Courbet
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
RF 325
Historique
de 1877 à 1881, dans la collection Juliette Courbet, soeur de l'artiste,
1881, accepté par l'Etat à titre de don de Mlle Juliette Courbet,
1881, attribué au musée du Louvre, Paris,
1986, affecté au musée d'Orsay, Paris,
de 1882 à 1986, musée du Louvre, Paris,
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Exposition(s)
Exposition de tableaux de M. Gustave Courbet
chapelle du Séminaire,
France, Ornans, 1850
Exposition de tableaux de M. Gustave Courbet
ville,
France, Besançon, 1850
Exposition de tableaux de M. Gustave Courbet
ville,
France, Dijon, 1850
Salon
palais Royal,
Entre 1850 et 1851
Exposition particulière de Courbet, 4 tableaux
ville,
France, Besançon, 1852
Courbet
Exposition Universelle, pavillon du Réalisme,
France, Paris, 1855
Courbet
Exposition Universelle, pavillon Courbet,
France, Paris, 1867
238e et 239e Expositions de l'Association d'Art Autrichien
organisme inconnu,
Autriche, Vienne, 1873
Présentation de peintures de Gustave Courbet dans le foyer du Théâtre de la Gaîté
théâtre de la Gaîté,
France, Paris, 1881
Gustave Courbet
Kunsthaus Zürich,
Suisse, Zurich, Entre 1935 et 1936
Gustave Courbet : 1819-1877
Galeries nationales du Grand Palais,
Entre 1977 et 1978
Courbet
Galeries nationales du Grand Palais,
France, Paris, Entre 2007 et 2008
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Bibliographie
Essays in Honor of Walter Friedlaender, Marsyas Studies in the History of Art, 2
[s.n.], New York, 1965,
La Vie et l'oeuvre de Gustave Courbet, catalogue raisonné
la Bibliothèque des Arts, Paris, 1978,
Un enterrement à Ornans. Anatomie d'un chef-d'oeuvre
Denoël ; Gonthier, Paris, 1980,
Ornans à l'enterrement. Courbet peintre de notables à l'Enterrement... de la République
Musée Gustave Courbet, Ornans, 1981,
Catalogue sommaire illustré des peintures du Musée du Louvre et du Musée d'Orsay
Réunion des musées nationaux, Paris, 1986,
Courbet Reconsidered
The Brooklyn Museum, New York, 1988,
Musée d'Orsay. Catalogue sommaire illustré des peintures
Réunion des musées nationaux, Paris, 1990,
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