Roger Fenton (1819 - 1869)

The Valley of the Shadow of Death

Roger Fenton
The Valley of the Shadow of Death
en 1856
épreuve sur papier salé à partir d'un négatif verre au collodion humide, contrecollée sur carton
H. 28,4 ; L. 35,7 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Sophie Crépy

Dans son activité de photographe, Roger Fenton a excellé dans tous les genres : paysage, vue d'architecture, reportage, portrait et même, à l'occasion, nature morte. Sa plus grande contribution à l'histoire de la photographie réside toutefois dans le reportage sur la guerre de Crimée, qu'il effectue à la demande de la reine Victoria. Les 360 clichés qu'il en ramène, inspirés et remarquables par leur maîtrise technique, constituent une étape importante du reportage de guerre.
La vallée de l'ombre de la Mort (The Valley of the Shadow of Death ), fait partie de cet ensemble. On y voit un ravin désolé jonché de boulets. Ce lieu avait été ainsi baptisé par les soldats de l'armée britannique, maintes fois défaits par les Russes en cet endroit.
L'image offre une sorte d'équivalent visuel du poème de Tennyson, La charge de la brigade légère. L'écrivain y rend hommage aux six cents cavaliers britanniques morts dans cette même vallée le 25 octobre 1854 tout en dénonçant l'absurdité du conflit. Pour des raisons d'ordre idéologique autant que technique, il n'est pas question pour Fenton de reproduire les combats ni les morts. Mais le sentiment de désolation qu'inspire son image constitue un symbole éloquent de l'horreur de la guerre.
Fenton a parfois été accusé d'avoir mis en scène sa photographie en changeant les boulets de place. C'est peu probable car les combats qui faisaient rage alentour ne lui en ont probablement pas laissé le loisir.

Titre(s)
The Valley of the Shadow of Death
Artiste(s)
Fenton Roger
auteur
Heywood , Angleterre (Royaume-Uni) , 1819 - Londres , Angleterre (Royaume-Uni) , 1869
Thomas Agnew and Sons
éditeur
P. & D. Colnaghi & Co
éditeur
1783
Williams and Co
éditeur
Moulin Félix-Jacques
éditeur
Montreuil-sur-Mer , Nord-Pas-de-Calais (France) , 1802 - Paris , Ile-de-France (France) , 1879
Date
En 1856
Description
épreuve sur papier salé à partir d'un négatif verre au collodion humide, contrecollée sur carton
Dimensions
H. 28,4 ; L. 35,7 cm.
avec montage H. 51 ; L. 65 cm
Inscription(s)
sur le montage, b.d. : The Valley of the Shadow of Death\nsur le montage, b.m. : Photographed by R. Fenton Manchester - Published by T Agnew & Sons, Jan 1st 1856 - London, P. & D. Colnaghi [Ltd ?] - Paris, Moulin, 23, Rue Richer - New York, Williams [Ltd ?]\nsur le montage, b.g. : Déposé - N° 278\nsur le montage, b.m., manuscrit, au crayon : F401
Conservation
musée d'Orsay
Numéro d'inventaire
PHO 2005 4 2
Historique
collection de Joseph Fenton, frère du photographe, puis de ses héritiers,
jusqu'en 2005, dans la Galerie Hans P. Kraus, Jr Inc, à New York,
2005, acquis par l'Etablissement public du musée d'Orsay (conseil scientifique de l'EPA M'O du 12/04/2005, commission des acquisitions de l'EPA M'O du 18/04/2005, conseil artistique des Musées nationaux du 20/04/2005, décision du président de l'EPA M'O du 22/04/2005),
Afficher l'historique
Exposition(s)
L'événement, les images comme acteurs de l'histoire
musée du Louvre – galerie du Jeu de Paume,
2007
Vers le reportage (1843-1933)
musée d'Orsay,
France, Paris, 2007
La mémoire des lieux. Le paysage dans la photographie "primitive" 1840-1870
musée d'Orsay,
France, Paris, 2010
Les désastres de la guerre. 1800-2014
musée du Louvre-Lens,
France, Lens, 2014
Afficher les expositions
Bibliographie
48/14 La revue du Musée d'Orsay / Heilbrun, Françoise,
Réunion des musées nationaux, Paris, 2005
L'Evénement : les images comme acteurs de l'histoire / Keller, Ulrich,
Hazan ; Jeu de paume, Paris, 2007
Vers le reportage / Heilbrun, Françoise,
Musée d'Orsay ; 5 Continents Editions, Milan, 2007
La Photographie au Musée d'Orsay / Heilbrun, Françoise [sous la direction de],
Musée d'Orsay ; Skira ; Flammarion, Paris, 2008
Les Désastres de la guerre, 1800-2014 / Bertrand-Dorléac, Laurence [sous la direction de],
Éditions d'art Somogy ; Musée du Louvre-Lens, Paris, 2014
Afficher la bibliographie
Identifiant
134407
Iconographie
Masquer la notice de l'œuvre