Vue intérieure de l'église St Clément à Rome

Charles Garnier
Vue intérieure de l'église St Clément à Rome
en 1849
plume et encre noire, aquarelle sur papier
H. 26,2 ; L. 36,7 cm.
Don de Louise Garnier, veuve de l'architecte, 1898
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Charles Garnier (1825 - 1898)

Charles Garnier remporte le Grand Prix de Rome en 1848. Parmi les envois qu'il propose à l'Académie au cours de son séjour de cinq ans à la villa Médicis, figure pour sa deuxième année le temple de Vesta agrémentés de monuments médiévaux. Cette aquarelle représentant l'intérieur de l'église supérieure Saint-Clément édifiée au XIIe siècle, est à rattacher aux études de monuments médiévaux réalisées à cette occasion. Pour son envoi, Garnier ne choisit finalement pas cet édifice, mais propose des vues des églises Saint-Laurent hors les murs (Rome) et San Miniato (Florence) qui sont jugées sévèrement par l'Académie.
Garnier parvient ici à traduire, par ses effets de lumière, l'ambiance empreinte de sacralité et de mystère du lieu. On reconnaît, ornant l'abside centrale, la splendide mosaïque du XIIe siècle. Elle représente un Christ en croix au milieu des volutes de l'Arbre de Vie sur un fond d'or dont les reflets sont rendus à la perfection. On sait l'intérêt que Garnier portera plus tard à la technique de la mosaïque, notamment à l'Opéra de Paris, pour la réalisation duquel il fera venir de Venise le mosaïste Gian Dominico Facchina (1826-1903).

Oeuvre non exposée en salle actuellement