Musée d'Orsay: Girault de Prangey photographe (1804-1892)

Girault de Prangey photographe (1804-1892)

Joseph-Philibert Girault de Prangey Près d'Alexandrie. Le Désert.© The Metropolitan Museum of Art, Dist. RMN-Grand Palais / image of the MMA
Oublié pendant plus d'un siècle, le Langrois Joseph-Philibert Girault de Prangey s'est imposé depuis une vingtaine d'années parmi les figures majeures des débuts de la photographie française. Cet aristocrate fortuné qui choisit de se faire peintre et dessinateur, archéologue et historien de l'architecture, savant amateur de plantes et d'oiseaux rares, est aussi un pionnier du daguerréotype. Cette technique, qu'il maîtrise parfaitement dès 1841, lui permet de réaliser une œuvre d'une qualité et d'une ampleur presque incomparables.

Comptant non moins de 1 000 plaques répertoriées à ce jour (ce chiffre pouvant augmenter tant l'œuvre demeure mystérieuse encore), le corpus a majoritairement été réalisé entre 1842 et 1844, lors d'un tour du bassin méditerranéen de l'Italie à l'Égypte en passant par la Grèce, la Turquie, la Syrie, le Liban, Jérusalem et la Palestine.

De manière inédite, cet ensemble est également replacé au sein de la production précédant et suivant ce voyage. L'exposition révèle que Girault de Prangey développe à partir des années 1850 une très riche œuvre photographique sur papier, d'une variété et d'une originalité insoupçonnées. Est ainsi proposée une vision nouvelle et plus complète du grand photographe qu'il a été des années 1840 aux années 1870, et dont ses daguerréotypes spectaculaires ne donnaient qu'une idée partielle.

Sont présentés une centaine de daguerréotypes mais aussi une cinquantaine de photographies sur papier majoritairement inédites et récemment découvertes, des peintures, dessins, lithographies et ouvrages illustrés de Girault de Prangey, qui sont mis en regard avec des œuvres de ses contemporains. L'ensemble est analysé dans le contexte français des années 1830 aux années 1880 - contexte artistique, archéologique, celui de l'essor de l'édition scientifique illustrée et des sociétés savantes d'archéologie, d'acclimatation et d'horticulture - pour proposer une compréhension résolument nouvelle de la personnalité de Girault de Prangey et de son évolution en tant qu'artiste et photographe.

Commissaires

Thomas Galifot, conservateur en chef pour la photographie au musée d’Orsay
Sylvie Aubenas, directrice du département des Estampes et de la photographie à la Bibliothèque nationale de France


L'exposition est organisée par les musées d'Orsay et de l'Orangerie, Paris, avec la collaboration exceptionnelle de la Bibliothèque nationale de France.

Cette exposition fait écho à l'exposition Monumental Journey. The Daguerreotypes of Girault de Prangey organisée par le Metropolitan Museum of Art de New York à l'hiver 2019.

Le musée de Langres présente actuellement et jusqu'au 29 novembre 2020 l'exposition MILLE ET UN ORIENTS, Les grands voyages de Joseph-Philibert Girault de Prangey (1804-1892).

Publication

Catalogue d'exposition
Girault de Prangey. Photographe
Musées d'Orsay et de l'Orangerie / Hazan
49,95 €

3 novembre 2020 - 7 février 2021
Musée d'Orsay
Salle 8 a
Salle 8 c
salle 8b
Salle 9

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