Exposition au musée

Van Gogh a Auvers-sur-Oise

Dal 03 Ottobre 2023 al 04 Febbraio 2024

Cronologia

Il 17 maggio 1890, Van Gogh arriva a Parigi, dopo un soggiorno di un anno in un ospizio per alienati a Saint-Rémy-de-Provence, dove si è fatto internare volontariamente dopo diversi attacchi di demenza.

Si installa, a partire dal 20 maggio ad Auvers-sur-Oise, un villaggio situato a una trentina di chilometri a nord di Parigi, dove abita un medico specializzato della malinconia, il Dottor Paul Gachet.

Per 70 giorni, alternando fiducia e ansia, dipinge e disegna freneticamente 74 quadri e numerosi disegni. Realizza anche la sua prima incisione.

Il 27 luglio, in aperta campagna, si spara con un revolver e muore il 29 luglio, nella sua stanza della locanda Ravoux.

Introduzione: Van Gogh a Auvers-sur-Oise

Il 17 maggio 1890, Van Gogh arriva a Parigi, dopo un soggiorno di un anno in un ospizio per alienati a Saint-Rémy-de-Provence, dove si è fatto internare volontariamente dopo diversi attacchi di demenza. Si installa, a partire dal 20 maggio ad Auvers-sur-Oise, un villaggio situato a una trentina di chilometri a nord di Parigi, dove abita un medico specializzato della malinconia, il Dottor Paul Gachet. Per 70 giorni, alternando fiducia e ansia, dipinge e disegna freneticamente 74 quadri e numerosi disegni. Realizza anche la sua prima incisione. Il 27 luglio, in aperta campagna, si spara con un revolver e muore il 29 luglio, nella sua stanza della locanda Ravoux. Questa mostra è la primissima dedicata a questo periodo degli ultimi mesi dell'artista.

Il Dottor Paul Gachet, medico, collezionista e pittore dilettante

Nel 1858, Paul Gachet (1828 – 1909) dedica nel 1858 la sua tesi di medicina alla malinconia. Nel 1872 acquista una casa ad Auvers-sur-Oise dove riceve Cézanne, Guillaumin e Pissarro.

Spirito anticonformista, fautore dell’omeopatia, Gachet accoglie Van Gogh come amico ma anche come paziente. All'inizio, il pittore pranza a casa sua ogni domenica. Dipinge il suo ritratto, mazzi di fiori, vedute del giardino e, infine, sua figlia Marguerite. Onde ringraziarlo per le sue cure, gli offre dipinti.

Pittore e incisore dilettante con lo pseudonimo di Paul van Ryssel, Gachet fornisce a Van Gogh l'opportunità di incidere e stampare a casa sua la sua prima e unica acquaforte.

Alla morte di Vincent, Theo gli offre numerosi dipinti in segno di ringraziamento per il sostegno dato a suo fratello. 

Tra il 1949 e il 1954, i suoi figli Paul e Marguerite Gachet donano al Louvre 9 dipinti, disegni, la lastra dell’incisione, la tavolozza utilizzata per il ritratto di Marguerite, e oggetti dipinti dall'artista.

Auvers-sur-Oise, un villaggio pittoreco

Nel 1890, Auvers-sur-Oise è un villaggio di 2000 abitanti, che riunisce diverse frazioni agricole estese su quasi 10 km lungo l'Oise.

A un'ora di treno a nord di Parigi, il villaggio attira molti cittadini, come il Dottor Gachet, che vi costruiscono nuove residenze. Le loro costruzioni moderne contrastano con le case dai vecchi tetti di paglia, bandite da un incendio nel 1879, che commuovono Van Gogh perché gli ricordano il suo Brabante nativo.

Il villaggio accoglie anche numerosi pittori. Charles-François Daubigny vi si installa nel 1861; la sua vedova aprirà il suo giardino a Van Gogh.  Cézanne, Pissarro e una miriade di altri artisti, spesso stranieri, vengono cercarvi la pittoresca bellezza di un paesaggio collinare dell'Ile-de-France, bagnato dall'Oise, con case disposte a gradini sui pendici della collina, tra boschi e campi.

«Auvers è davvero molto bello»

Al suo arrivo, Van Gogh dichiara di essere affascinato dal villaggio e dai suoi dintorni: «c'è molto benessere nell'aria.» Come gli ha raccomandato il Dottor Gachet, si «butta a capofitto nel lavoro» per «distrarsi» e dimenticare la sua malattia e la minaccia di una recaduta.

Installato presso la locanda Ravoux, di fronte al municipio, nel centro del villaggio, dipinge in un raggio limitato e si concentra su ogni tipo di soggetto, interpretando liberamente la realtà dei luoghi.

Adotta una vita rigidamente regolata, si alza e va a letto presto, dipinge all'aperto di mattina e ritocca i suoi quadri di pomeriggio, in una stanza messa a disposizione dei pittori da Ravoux. Tuttavia, evita di frequentare gli artisti di passaggio, sembrando cercare la solitudine e fuggire da tutto ciò che potrebbe distrarlo dalla pittura.

Le lettere di Auvers

La corrispondenza di Van Gogh copre circa una ventina di anni della sua vita e comprende 820 lettere scritte di suo pugno, quattro quinti delle quali indirizzate a suo fratello Theo, scritte in francese dal 1886 in poi.

Ad Auvers-sur-Oise, Van Gogh scrive regolarmente a Theo nonostante la loro vicinanza geografica, a sua sorella Willemien, a sua madre e a Gauguin. 

Sono state conservate 24 lettere di questo periodo.

Descrivono la sua vita quotidiana, i suoi bisogni materiali, i suoi incontri e, brevemente, i suoi dipinti. Esprimono le sue aspettative nei confronti di Theo, la sua crescente ansia, prima accennata tra le righe, poi più apertamente.

Sei non sono state spedite. Spesso sono bozze che rivelano le esitazioni di Vincent in questo esercizio di scrittura.

In questo spazio vengono lette la sua prima lettera di Auvers e la sua ultima, nella sua versione non spedita, così come altri estratti di questa corrispondenza.

Mazzi e studi di piante

Ad Auvers-sur-Oise, Van Gogh dipinge 9 nature morte di fiori, probabilmente con l'intenzione di venderle o regalarle. La loro produzione si estende dal suo arrivo a metà maggio fino a metà giugno.

Molte di esse sono eseguite a casa del Dottor Gachet, per lui, e quindi dialogano con i dipinti della sua collezione, in particolare quelli di Cézanne.

La maggior parte di esse sono di piccole dimensioni, come se fossero esercizi in cui si cerca la velocità, ma alcune hanno l'ambizioso formato delle sue nature morte floreali di Arles o Saint-Rémy.

Tutti questi mazzi colpiscono per l'audacia di un tocco molto evidente, una composizione molto semplice che gioca sulla geometria del tavolo e dei vasi, e composizioni di fiori di campagna senza ostentazione.

Il Ritratto moderno

Dipingere le persone è «l’unica cosa nella pittura che mi commuove più profondamente e mi fa percepire l’infinito, più di ogni altra cosa».

L'ambizione di Van Gogh è quella di raggiungere nei suoi modelli «quell'indefinibile eternità, di cui il nimbo era il simbolo e che cerchiamo di raggiungere con la brillantezza stessa, con la vibrazione dei nostri colori». Esaltare il loro carattere attraverso il colore, dare alle sue tele l'espressività delle passioni che le abitano, questo è ciò che costituisce la «ritrattistica moderna».

Tuttavia ad Auvers, come in passato, fa fatica a trovare dei modelli, tranne che nel suo entourage: Gachet, sua figlia Marguerite, la figlia della sua locandiera, Adeline Ravoux, bambini, due giovani donne non identificate.

In questi ritratti mette in campo sperimentazioni plastiche a volte sorprendenti, attraverso il formato quadrato, gli sfondi retinati, giochi di colori tono su tono e un disegno estremamente semplificato.

Studi grafici

Appena arrivato ad Auvers-sur-Oise, pieno di una rinnovata energia, Van Gogh chiede a Theo della carta. Inizia a sperimentare disegni arricchiti con un pennello di olio blu, mescolati con acquerello, su carte di colore grigio-blu o rosato. La penna e l'inchiostro vi si mescolano con il gesso nero, blu o marrone, oppure alla matita. Moltiplica le prove, scarabocchi stupefacenti e annotazioni fugaci con risultati abbaglianti di vivacità.

Nove grandi fogli mostrano vedute del villaggio o dei campi circostanti, mentre 48 pagine disegnate e un quaderno di schizzi rivelano la sua curiosità per la gente, gli animali, cogliendo dettagli inaspettati.

Con questi disegni, Van Gogh si tiene occupato tra due dipinti, distogliendo la mente dalle cose pur rimanendo attivo, come per scongiurare la paura del vuoto o di una crisi sempre minacciosa.

Dalla piena campagna caratteristica e pittoresca…

Delle 74 tele dipinte ad Auvers, circa 20 sono dedicate a paesaggi "naturali", con poche o nessuna casa, molte delle quali realizzate sull'altopiano sopra il villaggio. La maggior parte di esse sono state dipinte durante la seconda parte del soggiorno di Van Gogh ad Auvers. Queste vedute di campi, dove sono giustapposti appezzamenti di cereali, cavoli, erba medica, barbabietole o patate, sono raramente accompagnate da figure di lavoratori agricoli, anche se dovevano essere numerosi in questa stagione. Questo è probabilmente un segno del desiderio di Van Gogh di esprimere il suo sentimento di solitudine.

I formati a doppio quadrato

Tra i 74 dipinti realizzati ad Auvers, spiccano 13 tele in formato «doppio quadrato»: 12 paesaggi e un ritratto in altezza, con un formato allungato di 50 cm per 1 metro, unico nelle opere di Van Gogh. La mostra riunisce per la prima volta 11 di queste opere.

Questo insieme è tanto più significativo in quanto si tratta di un formato scelto deliberatamente dall'artista e non di un formato commerciale, e che comprende i suoi ultimi tre dipinti.

La loro realizzazione avviene nell'arco di poco più di un mese, tra il 20 giugno e la morte del pittore: non si tratta di una serie dipinta in uno slancio creativo, ma di una ricerca pensata, ripresa, approfondita.

Essa mirava a formare un insieme decorativo che costituiva un lungo fregio, o era la base di un progetto di mostra personal ecome lo evoca Van Gogh il 10 giugno 1890?

Queste tele rivelano certamente esplorazioni plastiche di una grande libertà, di un artista alle soglie di una «nuova pittura».

Un riconoscimento rapido e clamoroso

Quando il 29 luglio 1890 si diffonde la notizia della morte di Van Gogh, a Theo giungono lettere di condoglianze da parte di pittori amici dei due fratelli. Lontane dal mito dell'artista maledetto, mostrano che Vincent è un pittore riconosciuto dai suoi pari, celebrato da alcuni critici, forte di diverse mostre e che ha venduto il suo primo dipinto a febbraio.

Theo allestisce subito una prima mostra nel suo appartamento, mentre Gachet, molto scosso, progetta una monografia illustrata e commissiona alla sua allieva Blanche Derousse incisioni di riproduzione.

Emile Bernard, probabilmente il suo più caro amico, pubblica, dal 1893, le lettere di Van Gogh a lui indirizzate.

Quando Theo muore di sifilide, sei mesi dopo la morte di suo fratello, nel febbraio 1891, la sua vedova Johanna (1862-1925) si adopera per far pubblicare e conoscere i dipinti e le lettere del cognato di cui ha ereditato. Suo figlio Vincent (1890-1978) fonderà il museo Van Gogh di Amsterdam nel 1973, ma è certo che all'epoca della Prima Guerra mondiale, Van Gogh è già chiaramente riconosciuto come protagonista dell'arte moderna.

La morte di Van Gogh

La sera della domenica 27 luglio, Van Gogh si spara al petto sulle alture di Auvers. Ferito ma cosciente, riesce a tornare alla locanda Ravoux. Il medico locale, il Dottor Mazery e poi il Dottor Gachet, chiamati al suo capezzale, lo dichiarano intrasportabile e inoperabile. Mandano a chiamare Theo, che arriva il giorno dopo. Van Gogh muore il 29 verso l’una e trenta del mattino.

Viene sepolto il 30 luglio, circondato dagli abitanti del villaggio, da alcuni amici pittori venuti da Parigi, come Emile Bernard, Charles Laval, Lucien Pissarro e Julien Tanguy, così come da Theo e suo cognato Andries Bonger.

Van Gogh, che ha sofferto di sette o otto attacchi di demenza nei 18 mesi precedenti, ha tentato di avvelenarsi più volte durante questi ultimi, ed aveva pensieri suicidi tra tali episodi. Non ne ha nessuno ad Auvers, ma vive con l’angoscia del loro ritorno.

Van Gogh soffriva di un vecchio stato depressivo – di «malinconia» – accentuato dal fallimento del suo progetto di una comunità di artisti, dopo la partenza di Gauguin da Arles alla fine di dicembre 1888. La nascita di suo nipote Vincent, così come il desiderio di Theo di mettersi in proprio, lo hanno fatto sentire un peso per suo fratello. È anche possibile che fosse a conoscenza della sifilide di Theo e dell'inevitabile fine del suo sostegno.

Van Gogh ad Auvers-sur-Oise e il cinema

La letteratura si è impadronita della vita di Van Gogh già nel 1934, ma è il cinema che è stato l'agente più potente nella trasformazione della figura dell'artista in mito.

La 7a arte si è particolarmente interessata all’ultimo periodo di Auvers-sur-Oise, sul quale galleggia l’elemento drammatico per eccellenza, il suicido del pittore.

Vincente Minnelli ricava dal bestseller di Irving Stone, Lust for Life (1936), tutto l’occorrente per girare il primo film di finzione sul pittore, interpretato da Kirk Douglas, il cui titolo francese era La vie passionnée de Vincent Van Gogh (La vita appassionata di Vincent Van Gogh) (1956).

Tuttavia è stato un regista e pittore di formazione, Maurice Pialat, che ha fatto del periodo di Auvers il soggetto di un intero film, anche se si intitolava sobriamente Van Gogh (1991), come se in esso si riassumesse l'intero pittore.