Musée d'Orsay: Lewis Hine Hazerville, interno di un tabacchifi cio

Lewis Hine
Hazerville, interno di un tabacchifi cio

Hazerville, interior of Tobacco shed, Hawthorn farm, girls in foreground, the ten year-old makes 50 cents a day, 12 workers in this farm are eight to fourteen years old, and about fifteen are fifteen years
Lewis Hine (1874-1940)
Hazerville, interior of Tobacco shed, Hawthorn farm, girls in foreground, the ten year-old makes 50 cents a day, 12 workers in this farm are eight to fourteen years old, and about fifteen are fifteen years
1905-1910
Epreuve au gélatino-bromure d'argent
Cm 12,5 x 17,7
© RMN-Grand Palais (musée d'Orsay) / Jean-Gilles Berizzi

Hazerville, interno di un tabacchifi cio, Hawthorn Farm


Le immagini dell’americano Lewis Hine, prime risposte fotografi che al grido accorato di Victor Hugo (il poema "Melancholia" nella raccolta Les Contemplations del 1856), mettono in piena luce il lavoro minorile, che nel 1910 coinvolgeva negli Stati Uniti circa due milioni di bambini.

Tra il 1908 e il 1918 Hine, sociologo di formazione, ispeziona miniere, fabbriche, campi, laboratori clandestini e strade di paese per documentare, per conto del Comitato nazionale sul lavoro minorile, le condizioni di sfruttamento di operai troppo giovani.

Fotografati all’insaputa dei datori di lavoro mediante un piccolo apparecchio portatile, i bambini sono spesso invitati a fi ssare l’obiettivo per meglio mettere l’osservatore, scioccato o commosso, di fronte alla sua responsabilita di cittadino.

Strumento privilegiato delle campagne d’informazione del Comitato, queste immagini vengono poi diff use nel corso di mostre itineranti e proiettate durante conferenze, ma anche trasformate in manifesti o utilizzate come illustrazioni su riviste specializzate.

L’autore, vicino al movimento sociale riformista allora emergente negli Stati Uniti, inaugura un nuovo modo di considerare il ruolo del fotografo: mettendo la macchina al servizio della sua visione progressista della societa, Hine si aff erma come uno dei pionieri della fotografi a umanista e impegnata.




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