Arrangement en gris et noir n°1

James Abbott McNeill Whistler
Arrangement en gris et noir n°1
en 1871
huile sur toile
H. 144,3 ; L. 163,0 cm.
acquis de l'artiste par l'Etat pour le Luxembourg,1891
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
James Abbott McNeill Whistler (1834 - 1903)

Benché di nazionalità americana,Whistler divide la sua carriera tra Londra e Parigi. Frequenta il corso di Charles Gleyre alla Ecole des Beaux-Arts nel 1856 e, per garantire una migliore diffusione delle sue opere, si unisce due anni dopo ad Alphonse Legros e Fantin-Latour. Quest'ultimo lo raffigura al centro del suo Omaggio a Delacroix, a fianco di Manet e Baudelaire, inserendolo così nell'avanguardia artistica parigina.
Whistler è anche in buoni rapporti con Courbet che lo considera come un "suo allievo".
Combinazione in grigio e nero n°1, ritratto della madre dell'artista, ricorda, come indica il suo doppio titolo, la stilizzazione alla quale Whistler sottopone senza troppi indugi l'estetica realista degli esordi. L'intensità psicologica del ritratto si impone con forza nella sobrietà formale della composizione. L'opera, nel suo rigore lineare e cromatico dominato da tonalità neutre, prolunga le ricerche del pittore nel campo della stampa, ricerche che, come si può facilmente notare, sono evocate nel quadro da una Vista del Tamigi, appesa alla parete.
Whistler, abbandonando definitivamente l'aneddoto, presto attribuirà soltanto sottotitoli musicali alle sue composizioni pittoriche. Così facendo, mostrerà di privilegiare la nozione musicale legata all'armonia piuttosto che quella inerente al soggetto. Il quadro, acquistato dallo Stato francese nel 1891, è attualmente una delle opere più famose mai realizzate da un artista americano, conservata fuori dagli Stati Uniti.

Rez-de-chaussée, Galerie Seine

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