Intérieur de la chapelle Sixtine

Léon Bonnat
Intérieur de la chapelle Sixtine
entre 1875 et 1880
huile sur toile
H. 46,5 ; L. 59,0 cm.
Legs de Madame Edouard Kann, 1929
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Léon Bonnat (1833 - 1922)

Grazie alle numerose donazioni e a vari legati della Signora Kann consorte di Eduard e di sua sorella, la Signora Cahen d'Anvers moglie di Albert, effettuati tra il 1925 e il 1929, le collezioni del museo d'Orsay si sono arricchite di opere del pittore Léon Bonnat. Accanto ad un autoritratto dell'artista all'età di ventidue anni e a una grande quantità di ritratti, tra i quali quelli delle due generose donatrici, figura questo straordinario La raffigurazione quasi deserta e pressocché turistica di questo alto luogo del Vaticano (la cui ambientazione è appena accennata), è rapidamente delineata con una limitata gamma di colori, animata soltanto dalla presenza di un personaggio femminile, seduto in primo piano, sul lato sinistro, il viso girato di fronte. Questa donna che sta regolando il suo monocolo per poter meglio ammirare l'interno della cappella o, forse più semplicemente, per osservare il pittore intento a tracciare su un foglio uno schizzo di questo momento singolare, è con ogni probabilità la Signora Kann in compagnia della quale Bonnat fece un viaggio in Italia.
Con questo quadro, Bonnat ci offre la versione profana del Venerdì Santo nella cappella Sistina che aveva dipinto nel 1860, ispirandosi al quadro di Ingres del 1814, Il papa Pio VII nella cappella Sistina.

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