La Prophétesse Libuse

Karel Masek
La Prophétesse Libuse
entre 1865 et 1927
huile sur toile
H. 193,0 ; L. 193,0 cm.
Don galerie Jean-Claude Gaubert, 1974
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Karel Masek (1865 - 1927)
Artwork not currently exhibited in the museum

Libuše è una mitica profetessa ceca. Venerata per la sua saggezza e le sue doti da veggente, Libuše sarebbe la leggendaria fondatrice della prima dinastia nazionale e della città di Praga. Stando alla leggenda, pare che dal 700 al 738, Libuše abbia regnato sulla Boemia evitandone, così, la sua divisione.
In questa tela Mašek raffigura la profetessa in posa ieratica e con aspetto spettrale, illuminata dalla luce della luna che sovrasta un paesaggio notturno in cui si vede un fiume scorrere sinuosamente attraverso la pianura. Si tratta certamente della Moldava, vista dalle alture che dominano Praga.
Libuše indossa una larga veste, indumento sacerdotale perfettamente adeguato alla sua qualità di sacerdotessa, sulla cui fascia verticale sono raffigurate le diverse fasi lunari. La sacerdotessa porta una collana ornata da una mezzaluna e da un bue. Il gioiello evoca il simbolismo egiziano legato alla dea Hathor. Con il braccio sinistro, in posizione distesa, la profetessa mostra un ramo di tiglio, un albero considerato sacro dalle popolazioni slave.
La tonalità blu dello sfondo ricorda le composizioni di alcuni pittori simbolisti francesi contemporanei, tra i quali Alphonse Osbert, mentre alcuni dettagli iconografici, come l'acconciatura di Libuše, sembrano da attribuire all'influsso di Alfons Mucha, compatriota dell'artista. In questa tela, Mašek abbandona la tecnica accademica che era per lui familiare e adotta i principi neoimpressionisti di Seurat e dei suoi amici, conosciuti in tutta Europa.
Questo grande quadro è, senza ombra di dubbio, il capolavoro di Mašek e si inserisce nel contesto del movimento nazionalista che si sviluppa alla fine del XIX secolo, in una Boemia ancora parte integrante dell'impero austro-ungarico.

Notizie sulla collezione