Le Menuet de la Princesse Maleine

Maurice Denis
Le Menuet de la Princesse Maleine
en 1891
huile sur toile
H. 95,0 ; L. 60,0 cm.
acquis par dation,1999
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Maurice Denis (1870 - 1943)
Artwork not currently exhibited in the museum

Questo è uno dei primi ritratti di Marthe Meurier (vedasi Ragazze con lume), la fidanzata di Maurice Denis che questo sposerà il 12 giugno 1893. Le pagine del diario dell'artista abbondano di confidenze sull'amore che egli nutre nei confronti della giovinetta: "Quando amiamo qualcuno ci sentiamo più belli. Ci comportiamo in modo affabile e onesto. La vita diventa preziosa, discreta." (Diario, 3 settembre 1891).
"Ella è più bella di tutte le immagini, di tutte le rappresentazioni, di tutte le sensazioni soggettive! Ella è al di fuori di me, non sono io a crearla" (id. 1891); "La fede, l'amore è un atto di fede. Credo in voi Marthe" (id., 8 novembre 1891).
Nella tela Il minuetto della Principessa Maleine, Marthe è raffigurata di tre quarti , in un atteggiamento rilassato, le mani posate delicatamente sulla tastiera. Sullo sfondo, la copertina dello spartito è decorata con un frontespizio ad opera di Maurice Denis. L'atmosfera calma e misteriosa di questo ritratto contrasta con quella della cruenta tragedia di Maurice Maeterlinck, autore della Principessa Maleine pubblicata nel 1890. Lo spartito di questo minuetto, ispirat al componimento di Maeterlinck, ancora oggi introvabile, è opera di Pierre Hermant (1891).
Nell'ottobre del 1891, riferendosi a Marthe, Denis annota nel suo diario: "Ella rilegge la Principessa Maleine fino alle due di notte. Marthe è pallida, inquieta, affettuosa. – Per me dolori, ed ancora dubbi. Sempre dubbi. Ma non importa, è la vita" (Diario, I, pag. 87).
Semplificazione delle forme, sinuosità delle linee, contenuto simbolico, ricorso alla tecnica pointilliste per lo sfondo scanalato con solchi vermicolari: queste sono tutte caratteristiche dell'arte del giovane Maurice Denis agli esordi della sua carriera e utilizzate con grande efficacia in questa tela molto riuscita.