Table : toilette de la duchesse de Parme

François-Désiré Froment-Meurice
Table : toilette de la duchesse de Parme
entre 1845 et 1851
dessus : argent niellé, fer gravé ; bâti en chêne ; piètement : bronze doré et bronze argenté, fer, cuivre doré, bronze argenté émaillé, grenats
H. 80,0 ; L. 188,0 ; P. 109,0 cm.
1981
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
François-Désiré Froment-Meurice (1801 - 1855)
Artwork not currently exhibited in the museum

Quest'insieme è stato commissionato tramite una sottoscrizione delle dame legittimiste di Francia in occasione del matrimonio celebrato nel novembre del 1845 tra Luisa Maria Teresa di Borbone, nipote di Carlo X, con Carlo III, principe di Lucca e futuro duca di Parma. L'iconografia di questo insieme, tavolo e accessori per la toletta, rappresenta un'evocazione nostalgica e idealizzata di un Medioevo fedele al proprio re e al proprio Dio, così come un'esaltazione della Francia tradizionale e del vincolo matrimoniale. I gigli e le rose di Francia si mischiano all'edera, simbolo della fedeltà coniugale.
Questo mobile di prestigio che prima di essere consegnato alla Duchessa fu inviato a Londra per l'Esposizione Universale del 1851, costituisce un richiamo a due distinte civiltà - Occidente e Oriente- e rappresenta una sintesi degli stili di epoche diverse, da San Luigi a Luigi XIV.
I portagioie la cui forma richiama i reliquari della Mosa del XII secolo sono decorati dai ritratti di venti Francesi famosi per la loro pietà, il loro coraggio e il loro talento letterario, come Bianca di Castiglia, Giovanna d'Arco o Clémence Isaure. La brocca ed il catino fondono assieme origini islamiche e rinascimentali mentre i candelabri traggono ispirazione dai modelli in bronzo del XVII. Lo stile indeciso di questo insieme rivela un eclettismo che doveva in seguito dominare, durante il Secondo Impero, le arti decorative.