Vue de l'intérieur d'une basilique antique restituée

Jacques Ignace Hittorff
Vue de l'intérieur d'une basilique antique restituée
entre 1831 et 1867
plume et encre noire, aquarelle sur papier contrecollé en plein
H. 61,0 ; L. 85,0 cm.
Legs de Charles-Joseph Hittorf, 1899
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
Jacques Ignace Hittorff (1792 - 1867)

Hittorff è l'artefice di un numero significativo di ricostruzioni archeologiche, nelle quali difende energicamente la rappresentazione dell'antica policromia. In questo monumentale acquerello, i colori dell'edificio sono ancora una volta molto ben tradotti, ma dell'opera si rivela interessante per altri motivi e mostra un aspetto sconosciuto del talento dell'architetto.
In questo caso, l'austerità dell'erudizione archeologica lascia completamente posto all'immaginazione. Come nei capricci di Panini (1691-1765), vedute immaginarie di antiche rovine, o nella fantasie del suo amico Félix Duban (1797-1870), Hittorff privilegia in questo caso la creazione di un'atmosfera. L'artista fa di meglio, diventa pittore e colloca al centro della basilica un corteo di littori che annunciano la venuta di un magistrato romano.
Questo studio costituisce indubbiamente una forma di preambolo alla realizzazione di una delle sue principali opere, la chiesa di San Vincenzo de' Paoli a Parigi, la cui scelta si ispira direttamente alle basiliche paleocristiane. In questo modo, l'alzato laterale con le sue due file di colonne e il soffitto ornato di questa basilica "ricostruita" preannunciano con grande precisione questo edificio.

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