Interior of tobacco shed, Hawthorn Farm. Girls in foreground are 8, 9, and 10 years old. The 10 yr. old makes 50 cents a day. 12 workers on this farm are 8 to 14 years old, and about 15 are over 15 yrs. Location: Hazardville, Connecticut. / L.W. Hine

Lewis Hine
Interior of tobacco shed, Hawthorn Farm. Girls in foreground are 8, 9, and 10 years old. The 10 yr. old makes 50 cents a day. 12 workers on this farm are 8 to 14 years old, and about 15 are over 15 yrs. Location: Hazardville, Connecticut. / L.W. Hine
entre 1905 et 1910
épreuve au gélatino-bromure d'argent à partir d'un négatif au gélatino-bromure d'argent
H. 12,5 ; L. 17,7 cm.
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
Lewis Hine (1874 - 1940)

Primeros ecos fotográficos de la voz de Victor Hugo ("Melancholia", Les Contemplations, 1856), las imágenes del americano Lewis Hine revelan el trabajo infantil, cuyo número en 1910, en Estados Unidos, está estimado en dos millones.
Entre 1908 y 1918, este sociólogo de formación, inspecciona minas, fábricas, campos, talleres clandestinos y calles del país, con el fin de documentar, por cuenta del Comité Nacional del Trabajo Infantil, las condiciones de explotación de los demasiado jóvenes trabajadores.
Fotografiados sin que lo vieran sus empleadores, gracias a una pequeña cámara portátil, a menudo se pide a los niños que fijen el objetivo, como para enfrentar mejor al espectador, chocado o emocionado, a sus responsabilidades de ciudadano.
Herramienta privilegiada de las campañas de información del Comité, estas imágenes se difunden luego bajo la forma de exposiciones itinerantes y de proyecciones, durante conferencias, pero también de carteles e ilustraciones en revistas especializadas.
Su autor, cercano de los actores del movimiento social reformista que emerge entonces en Estados Unidos, demuestra de este modo una nueva actitud como fotógrafo de cara a su medio: poniendo éste al servicio de su visión progresista de la sociedad, Hine se impone como uno de los pioneros de la fotografía humanista y comprometida.

Artwork not currently exhibited in the museum